如何赢得这场“平局决胜赛”?浅析中国学生该如何规划社区服务及撰写相关文书 | Ryan老师谈文书【系列一】

From Ivy Labs 美国常春藤教育 2/18/2019

编译 | 蔡珊妮

编者按
招生官一般更注重申请材料中所反映出来的一个学生的综合素质,更青睐全面发展的学生。申请材料中的每一个部分,包括GPA、主文书、面试、 体育运动、课外活动、社区服务等,都非常重要。


补充文书中的一些常见题目,如果写得好,那就像是赢得了“平局决胜赛”(tie-breaker),能让你在同等条件下脱颖而出。写得不好,那这些题目就都成了“送命题”。


Ivy Labs的Ryan老师写了一系列文章,对补充文书中各个不同主题的写作方向进行了思考并给出了建议,举例说明,深入浅出。在此会逐次与大家分享。希望同学们在参与相关活动时能有意识地进行有目的的观察与更深入的思考,注意积累素材与想法。尤其是今年要进行申请的同学们,必须及早思考如何在这最后关头,有效发掘更多新思路、新素材、新观点。

Ryan 博士
大学法学教授
前大学招生主任
资深升学专家
Ivy Labs 文书终审委员会委员

系列一:社区服务
本文主要内容:
一、社区服务在美本申请中的重要性
二、如何设计个性化社区服务活动
三、撰写相关文书的主要思路

(附:Ryan老师案例分析)


社区服务在美本申请中的重要性

记录与认证社区服务的网络平台x2VOL通过专业调查机构IESD(Interactive Educational Systems Design)在2017年对全美264名大学招生官进行了一次调查。

(图片来源:www.businesswire.com)

调查显示,53%的受访者(其中61%来自私立大学)同意,当其他各项指标水平相当的情况下,“社区服务”一项就会成为“平局决胜赛”(tie-breaker),而“社区服务”的细节在招生官做决定时起着举足轻重的作用。

(图片来源:IESD Final Report)

(图片来源:IESD Final Report)

大学招生官如此看重“社区服务”的原因是它表示一个学生:

1)积极融入课堂以外的社交生活;
2)有助于贯彻与发扬学校的使命;
3)符合学校的价值观。


这些才是调查中得票最高的三个理由,而不是家长、学生甚至一些升学指导通常所认为的社区服务能展现学生的“社区意识”、“个人兴趣”、“积极性”或“领导力”。而在这三个高票理由中,私立大学最看重的是2)跟3),尤其是3)。


(图片来源:IESD Final Report)

在杜克大学官网的“申请概览”(Application Overview)上,招生官鼓励申请者参与社区服务,他们认为社区服务有重要意义:除了能平衡学习与生活以外,社区服务也是发掘自己热情与兴趣所在的方式之一,“去了解对你自己来说什么东西最重要,这个过程能让招生官看到你将来可能会对我们学校有着怎样的影响。”


如何设计个性化的社区服务活动


即使招生官嘴上都说他们非常看重社区服务,但他们如何考量、评判社区服务这种难以量化的指标?通过文书?许多招生官表示他们最不想读的文书之一就是关于社区服务的——十个有八个人写的东西都一样,特无聊。


每一个打算申请美本的学生基本上都参与过社区服务,而一个社区来来回回也就那么些服务项目,你做过的别人也做过,大家也都这么写。那么我们该如何从中脱颖而出?


巧妇难为无米之炊。如果你所参与的社区服务活动本身太过于普通,即使你是写作高手,也变不出花来。为了抓住招生官的眼球,你首先得设计一个足够有个性、有意义的社区服务活动。那标准是什么?


综合多方的建议,以下关键词是重中之重:

☆ 有意义的 Meaningful
☆ 真正的 Authentic
☆ 持续的 Sustained
☆ 团队合作 Collective Action
☆ 社会多样性 Diversity


总结起来,对于社区服务,招生官:1)重质多过重量;2)看重服务的长期性、连续性,而非单位时间的叠加;3)看重社区服务对于申请者个人的意义。


学生们可以通过以下三个步骤来设计社区服务项目 。其中步骤一和二可以调转顺序或交替进行。


1准确定位自己的兴趣


想要做到与众不同,不是说要去做多么高大上的、惊天地泣鬼神的事情,而是要有个性。每个学生都有不同的背景、经历、兴趣等,只有结合这些个性化的东西才能找到个性化的道路。申请大学的过程是一个自我发现的过程——除了文化课的学习,你还关注什么?这个世界上有什么能让你感到兴奋、能激励你不断进步?要好好利用这个机会。


招生官最看重的个人特质之一是“能充分利用自己所拥有的天分与能力”。
—— 杜克大学官网“申请概览”


藤校更青睐“在高中阶段将精力集中于某一个或少数几个领域、术业有专攻的学生”。
—— 布朗大学招生办主任
L. Powell


学生们“应该考虑那些和他们目前的兴趣和娱乐方式相同或相近的社区服务项目”。
—— 罗彻斯特大学招生办主任
J. Burdickren


“学生们可以记录或者列出他们的才能、课余爱好、最喜欢的课程等,或者他们擅长做的事情、成绩优异的课程……然后根据所列的才能、兴趣、技能来选择合适的大学专业或学术方向,再根据这个选择来决定要参与怎样的社区服务。”

—— 密歇根州立大学

“如果你已经有明确的学术兴趣,务必通过社区服务来证实这一点。招生官肯定会感兴趣的。”

—— 宾夕法尼亚大学前招生办副主任
S. Harberson


每个学生的时间都很宝贵。“结合自己的兴趣”是最直接、高效的途径。这能使学生们带着最大的热情去参与活动、写出有真情实感的文书。而这些经历与文字能使整套申请材料看起来更完整、饱满。


2准确定位服务需求


这主要关乎两点,即活动的“真实性”与“持续性”。


“真实性”:去非洲刷墙造屋这种看起来就很“假”,基本上属于浪费父母钱去装高端的。建议从身边开始,寻找真实的有被帮助的需求的人或事,去看看你身边有什么值得你关注的、帮助的人(例如:姨妈是渐冻人,表弟有抽动症,舅舅的菜园子遇到某种困难……),你所处的社区有什么需要改善的地方(附近的公园在儿童/老人的游乐设施设置是否合理,街区环保方面有什么问题……)。


关于这一点,请复习旧帖“请给我来一本《好公民修炼手册》——从谷歌宣言再看社会服务活动在美国大学申请中的意义”。


“持续性”:如果已经有目标大学,还可以去研究该大学是否有相应的组织、资源等,让你在进入大学之后继续进行这项社区服务。


3 设计有创意的活动


在你找到一个“值得你去行动的理由”之后,可通过自行研究、与家长及升学指导沟通,结合自己的兴趣、特殊经历、可获得的资源等去设计社区服务计划。


活动设计也有高中低不同层次之分。收集旧书本、学习用具等再捐赠给有需要的人、在福利机构当义工等,这只能算最初等的活动设计,除非你从中创造出了不平凡的成绩。如果能在社区服务中担任能体现领导力的角色(如活动组织者、团队领导),那这个活动的含金量又提高了一点。要更出彩的话,就必须增加创新的成分(包括新团队、新活动、新成果等),例如开发一款教育App/课程/赛事以帮助社区中某方面有需要的人。


在设计上,还需要关注以下两点:“ 团队合作 ”与“社会多样性”。哈佛大学教育学院“共同关怀”(Making Caring Common)项目组在于2016年发布的报告《力挽狂澜:用大学录取政策来激励学生关心他人与关注社会》(Turning the Tide: Inspiring Concern for Others and the Common Good Through College Admissions )中建议:与其“为他人做”(doing for),还不如“与他人一起做”(doing with)。 把重点放在与不同文化、种族、经济、宗教等背景的人共事上。


“我们一直在鼓励学生们去和各种各样的人共事……去了解这个社区是怎样运作的,有些什么人,权力在谁手上。”
——“共同关怀”项目负责人
R. Weissbourd


撰写相关文书的主要思路


前面三个步骤以及社区服务过程中的种种努力最后都会在网申系统表格和文书中体现出来,尤其是文书(一般是目标学校的补充文书)当中。文书除了能通过细节来证实这个学生确实做了申请表上所说的社区服务,更重要的是能展示这个学生的个性与成长等难以量化的内容。


能找到完全符合自己兴趣的社区服务项目,是一种理想状态。万一很不幸地,你参与的社区服务就是很普通、没新意,你又没有更多的时间去改变这个现实,如何写文书才有希望逆袭?要写什么不要写什么?


本公众号曾经在“请给我来一本《好公民修炼手册》——从谷歌宣言再看社会服务活动在美国大学申请中的意义”一文中列出几个在撰写文书及准备面试时需要深入思考并按实际情况作答的问题。本文再次列出以下几个重点,并进行更详细的说明:


1)事件细节(如印象深刻的瞬间,人们的语言与动作 ):这些能增加文书的画面感及真实性(具体例子可参见后面所附的Ryan老师的文章)。


2)活动的结果、对个人的影响:如感悟、反思、其他延伸想法等。重点在于记录这些想法的改变、发展,以及他们如何不断影响你的行动、让你得到了怎样的成长,让你的能力(例如时间管理、领导力、团队合作、自律等)得到了怎样的提升、让你的日常做法及优先考虑的事情有什么改变。这也再次体现了“持续性”的重要——有一定时间的、足够多的积累和观察,才能感受到这个活动给社会、给你的身心带来的改变。


3)产生的疑问:在这一点上体现自己的好奇心与理性、深入思考的能力。


“在参与社区服务活动时,请记载你的每一段经历,点出你所获得的新技能以及经验教训。”
——密歇根州立大学


想做好活动记录,就必须做好“预习”与“复习”的环节。在参与社区服务活动之前,可以列出一些主要的观察方向及需要解答的问题。且需要不断复习这个笔记,才能在活动过程中,有意识地、准确地获取更加丰富、更加深入的信息并做出更精准的记录。


除了做好记录,还有就是对活动结果进行分析与探讨。学生们可以通过阅读、搜索等方式拓展自己的知识面,寻找不同的切入点,从不同侧面对活动中一些个性化的体验、有意义的发现等进行分析与探讨,还可以就此提出更多的问题,引发读者的思考。


“我们欣赏那些喜欢深入思考问题的学生和那些想让这个世界变得不同的学生。”“杜克想要善于动脑、有创意、积极热情的学生,喜欢有进取心、好奇心强、有天分、努力、充满活力、人文意识强的人才。”
—— 杜克大学官网“申请概览”


关于相关主题的文书写作,更多的建议与案例分析请参考以下Ryan老师的文章。

“通过在敬老院当义工,我意识到了阿兹海默症患者也是人啊!”

“与自闭症学生接触的经历让我意识到我们应该平等对待每一个人!”

“残疾人让我意识到我能拥有健康的身体是一件多么幸运的事。”


我常常与朋友及家人开玩笑说我希望人没有“来世”的,因为我死后肯定会下地狱。每次读到关于社区服务的文书时,我都觉得很烦,因为这些文书说的东西基本上千篇一律,看了开头就知道结尾。特别不爽的时候,我甚至想要去“杀”掉这些“奶奶”或“姥姥”(嗯,开玩笑的)。我觉得绝大多数关于社区服务的文书通常都超级无聊,是世界上第二无聊的文书(第一无聊的是关于体育运动和团队活动的那些)。因为我不用想都知道这些文书会写什么,没啥有深度或独到的见解,尽是些陈词滥调、老生常谈的东西。


我记得,在我读预科的时候,学校硬性规定每个学生都必须参与社区服务。所以我一直都挺“鄙视”这种做法,觉得很功利。校方是这么跟学生们说的:因为我们是一所天主教学校,耶稣会希望我们的学生都去参与社区服务。然而这只说对了一半。真正的原因是我们的家长花那么多钱把我们送进这所学校,就是希望学校收了钱能做事——把我们这些学生都送进好大学。所以,这种所谓的“社区服务”并不在于帮助社区,而在于帮助我们自己。然而,不管怎样,学生们常常被要求去参与这项活动,大学也常常通过不同方式去了解相关情况。那么,我们要如何把这些关于社区服务的文书写出来,才能令招生官眼前一亮呢?


大多数情况下,学生写不出好的文章,是因为他们对自己所经历的事情缺乏细致的观察,自然就没有什么深入的体会。“老人、残疾人、穷人也都是人啊(也该和我们一样,享受着人类所拥有的权利)”,这点是肯定的。然而,就没点别的想法了吗?一点疑问都没有?作为一名前任招生办主任,我想要看到的是这些活动对学生思维上所产生的影响,并且学生可以将这种思维转化为行动,为社会的发展贡献自己的力量。


我来举一个例子。在我读高中的时候,我到当地的老人院当义工,也在主日学校(基督教堂在星期日为儿童提供宗教教育的地方)给四年级学生教课。在此期间发生的两件事情直到今天对我的影响都很大。


第一件事情发生在老人院那可怕的“四楼”,那一层是专门留给老年痴呆症重症患者和临终老者住的。只有最成熟、最有同情心的男生才能到那一层去当义工。不出所料,本人“很幸运地”被选中了。我永远不会忘记住在那里的H太太。她有老年痴呆症,从早到晚都在大声呼唤她的儿子(但我猜这儿子是彻底把他妈扔这不管了)。她会哭,而每一次她见到我,都会紧紧地抱着我,微笑着,用她儿子的名字来叫我。然而,医生们发布的“楼层守则”明确规定我们无论任何时候都必须告诉病人事实真相,并强调会有相关的“事实测试”。这就意味着我必须日复一日、不断地告诉那位可怜的老太太我不是她的儿子,以及她真正的儿子其实已经好几年不曾打过电话给她或亲身前去探望过她。


经过一番纠结,我决定不去遵守那样的规定,我会让H太太认为我就是她日思夜想的儿子——如果这样做能让她过得更好,那何乐而不为呢?我记得有一回在吃晚餐的时候,我和我的爷爷奶奶讨论这种做法所涉及的道德问题。爷爷认为我应该遵守规定,因为“说真话”、“不说谎”才是我们应该做的、符合道德标准的事情,而且规定就是规定,必须遵守。但奶奶对此却持相反意见,她认为,如果善意的谎言能让老太太感觉更好,让她免于心碎,那说谎就比固执地坚守真相更重要。最后,我同意奶奶的说法,并这样去做了。H太太在人生的最后几个星期过得很平静。当她离世时,至少她自己觉得,她一直被她的“儿子”爱着。我因此受到了医生的责骂,但他最后还是理解了我的想法并原谅了我。


在申请大学的时候,我把这段经历写进了关于社区服务的文书中。好几间学校都在录取信上特别提及了这篇文书。其中有一封信写道:“附:你那篇关于社区服务的文章在我们这引发了激烈的辩论呢!我觉得你做得对!”也许我做错了,但重要的是,这个经历确实令人难忘并成功地引起了招生官对我的关注。由于我对H太太很上心,我与自己的良心作斗争,我在餐桌上和家人的辩论……这些都一一展现了我的个性——这些才是招生官想在申请者身上看到的、实实在在的东西。我可不只是简单地觉得“噢,我们应该好好对待每一位老人家”。


第二个令我难以忘怀的经历是给四年级学生上宗教课。我也把它写进申请天主教大学的文书里了,并因此获得乔治城大学和波士顿学院的全额奖学金。事情是这样的。在一节课上,当学生们觉得特别无聊的时候,我从口袋里抽出一张五美元“大钞”来激励他们。孩子们立马精神起来,积极地参与到课堂中,和其他同学相互竞争,学习圣经故事并通过了测试。然而,当弗兰纳根神父(校长兼牧师)听到这个消息时,他感到十分震惊!他说,耶稣绝对不希望看到我用金钱来激励学生,因为如此一来,学生们努力学习便不是出于对耶稣的爱,而是贪婪——这是最严重的罪过之一。


起初,我觉得那个老神父就是个笨蛋——用何种方式让学生们记住那些圣经故事,有什么区别吗?我反正是完成了我的工作,不是吗?而且我们在这个过程中也都很开心。我从来没见过孩子们如此认真投入。然而,日子一天天过去,我不断地在思考这个问题,也在夜晚的火炉边重读了圣经。我想得越多、读得越多,就越觉得神父说得对,而我做得不对。也许你会觉得我把这个经历写进申请天主教大学的文书里不太明智,但它确实非常难忘,也比较有戏剧性,它展示了我对老神父的教诲的重视,并对此进行了深入的思考 。我当时的升学指导说我的那篇文书是他所读过的社区服务文书中写得最好的一篇,因为话题具有“争议性”,容易被招生官记住。而文中所描写的一个十几岁的男孩子夜读圣经、与良知作斗争的画面,“跟好莱坞电影似的”。这篇文书为我赢得了许多天主教大学的录取信。


在此,我还想再讨论两个例子,一个正面的,一个反面的。有一位叫James的学生(被美国哥伦比亚大学和英国剑桥大学圣三一学院录取),为了使他的社区服务文书令人过目不忘,他使出了浑身解数。他的初稿文字很好,但内容上还是那些老生常谈的东西。经过数个小时的思考与讨论,我们决定把这篇文书的侧重点转移到“James总是被时间问题所困扰”上。这样看起来就有深度、有哲理多了,而且,最重要的是,这个切入点非常新颖,与众不同。另外有一位叫Lisa的学生对自闭症很感兴趣。她创办了一个慈善组织,负责筹款并给自闭症学生上课。她还给这些过程拍了个非常暖心的视频,把我都感动得热泪盈眶。但当我让她用一句不带专业术语的话来解释“自闭症”时,她说她完全不知道该怎么说。完全不知道???她可是和那些自闭症学生相处好几年了,她还说过她希望能找到治愈自闭症的方法!她怎么可能不了解情况呢?如果我是招生官,我肯定在面试的时候就当场把她给拒了。于是我给Lisa介绍了一些网页和读物,以便她能更好地去谈论她的经历与感悟,而不只是一味在赞叹那些孩子有多可爱。后来她的文书写得还挺不错,令人印象深刻,主要是因为它能在“热心”与“理性”之间取得平衡。


最后再说一个我无法忍的事情。如果你所参与的社区服务是到老人院去做义工,或者去教自闭症儿童,我觉得就不用在网申系统(Common App)的“荣誉与活动”(Honors and Activities)这一项上浪费字数去描写你具体做了什么工作(例如“陪长者玩游戏”或“给孩子们读故事”),除非你真的做了什么很特别的事情。换作是我,我会写些更有深度的东西,例如“意识到了主观经验和灵魂平静的重要性”。这比描写你怎么和老人或孩子玩桌游要好多了!


社区服务是一项非常有意义的活动,我鼓励学生们“活到老,做到老”,一直为他们处的社区服务——但最好是发自内心地、真正自愿地去做,而不是为了申请学校而做。但由于你现在还是必须去做这样一件事,你一定要去思考这件事让你得到了怎样的成长、让你的思想产生了怎样的改变——千万别对我说“小孩子很可爱”!


参考资料:
https://admissions.duke.edu/application/overview
Application Overview
https://www.gse.harvard.edu/ne...college-and-real-you
College and (the Real) You
https://www.usatoday.com/story...these-days/37430681/
Here’s What It Really Takes to Get Into the Ivy League These Days
https://www.teenlife.com/blogs...rs-community-service
How to Really Impress College Admissions Officers with Community Service
https://cdn2.hubspot.net/hubfs...SurveyReport_IESD%20(1).pdf
IESD Final Report: Survey research and analysis on the role of student community service in higher education admissions
https://www.forbes.com/sites/d...ssions/#c5692c13d3a1
New Survey Shows Value of Community Service in College Admissions
https://www.businesswire.com/n...sored-x2VOL-Verifies
Survey of College Admissions Officers, Sponsored by x2VOL, Verifies Community Service Could be Tie-Breaker in Getting Accepted to College
https://www.saraharberson.com/...ut-community-service
The Real Truth About Community Service
https://www.washingtonpost.com...m_term=.54ec470f2a63
To Get Into College, Harvard Report Advocates for Kindness Instead of Overachieving
https://www.canr.msu.edu/news/..._prepare_for_college
Using Community Service to Prepare for College
https://www.washingtonpost.com...m_term=.385c912d3c42
What College Admissions Officers Say They Want in a Candidate

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