阅读想达到美国Common Core课程标准的要求?∣【暑期精品课程】“美国同步阅读课程”重磅来袭

 2017-06-17 Ivy Labs  美国常春藤教育

美国超人气“企业人才训练师” Steve Siebold在读大学时采访过一个百万富翁,此后一发不可收拾,一心成为有钱人的他之后花了30年的时间采访了1200名超级富豪并研究他们的致富秘诀。他发现了富人有许多共同特点,其中之一就是他们都是阅读达人,并且读的都是有营养的书(educational books),用以不断提升自己的知识水平与眼界。与收入水平低的人不同,富豪们较少读小说一类用以消磨时光的读物。

我们看过很多名人从大学辍学创业的故事,例如比尔·盖茨(其实该学霸只是因为提早修完了所有学分)。但辍学不等于停止学习,很明显,各大成功人士都非常注重持续地学习(中国的土豪们可能例外)。

博览群书的好处不必多说。那么,对于希望到美国读大学的中国学生(先祝各位学业有成吧)来说,“博览群书”在升学上的实际意义是什么?而在有限的时间内,同学们又该如何有的放矢

“共同核心”在文学作品(literature)、信息类文本(informational text)、基本阅读技巧(foundational skills)三个方面对美国中小学生的英语阅读作出了明确的分级要求,且在前两个方面的要求中包括了对“阅读范围及文本难度”(range of reading andlevel of text complexity)的要求。

这体现了“共同核心”的宗旨:让学生在多个学科上“为大学学习及职业生涯”( for college and career readiness in multiple disciplines)以及“为教室以外的生活”(for life outside the classroom)做好准备。

美国的教育工作者们已经意识到提升学生的读写能力不只是英语老师的事,还应渗透到数学、科学、历史等各个课堂——对于大部分的学生来说,只会分析文学作品是远远不足以应付大学学习及日后的工作的,他们必须拓展自己的“阅读范围”,学会阅读及分析自然科学及社会、历史研究方面、带大量事实及背景知识、有一定难度的文本,并能熟练有效地使用英语语言表达各个学科领域的思想。

而在给“文本难度”分级时,“共同核心”主要考虑三个维度:

1)(Qualitative)——文本含义及结构、语言常见度及清晰度、知识背景要求等;

2)(Quantitative)——词频、句子长度等通常用计算机软件测量的因素;

3)读者与任务(Reader and Task)——学生的兴趣、动机、认知能力、知识储备等。

虽然“挂钩”一说一直没有得到官方认可,但通过对比新SAT考题和“共同核心”对各项能力的要求不难看出两者的联系,例如阅读文章涉及的话题范围更广(包括科学、历史及社会研究等)以及会考察学生的文本及数据分析能力(“共同核心”强调提升学生“信息类文本”的能力以及扩大该类文本的阅读面)等(更多关于新SAT阅读难度的信息,请参考本公众号文章“我们该如何阅读——浅析新SAT给中国学生带来的挑战与启发”)。

许多同学最起初列的都是英美小说,大多还是经典作品——这一看就是除了学校英语课上布置的作业以外啥也不读的。喜欢看小说没有问题,但只喜欢(或者说是只知道)看小说就有问题了——书单是反映申请者兴趣、个性与文化素养最重要的窗口之一,申请者最好在非文学作品中、至少是非虚构文学作品中也选出代表作。那中外文学各选一本,其余在自己感兴趣的2-3个领域各选一本,如何呢?选前两本大概不难,选后三本往往就有难度了。

这是笔者在以往工作中发现的中国学生一个较为突出现象。很多学生在某一个或几个领域有浓厚的兴趣,但除了课本和习题集以外,他们鲜有读过这个领域的书籍或杂志。很多男生喜欢自然科学、也打算在大学选修自然科学,却说不上几个相关书名。很多女生喜欢时尚,但只停留在看明星衣着新闻及画设计图的层面,却没有翻过任何一本热门的时尚类畅销书,对时尚行业知之甚少。

很多学生说,因为课业负担太重,还要考标化、做活动,根本没有时间读课外书。与其说这是原因,不如说是个结果。中国学生课外书读得少的最主要原因,是他们没有迫切的需求,或者说,他们还没有意识到这个需求的存在——大多数学生接受的应试教育并不太需要学生们通过大量阅读、对比各路信息便能应对,因此也没有养成读书的习惯,甚至没有兴趣去了解跟书有关的信息

没有“读书破万卷”,如何“下笔如有神”?没有“博览群书”如何做到“旁征博引”?既然要拓宽阅读范围,阅读量必然相应增加。怎样才能成功应对?我们不妨看看达人们都是怎样阅读的。

福布斯网站专栏作者 Brett Nelson 在“想成为成功人士?你读得够快吗?”(Do You Read Fast Enough to be Successful)一文中估算到:一个成人如按每分钟600个词的速度,每天需要约一个小时的时间进行阅读,包括浏览新闻网站和博客(约读20篇文章,平均每篇500个词)、看杂志(如福布斯、纽约客、纽约时报等,其中每种杂志约25页值得读,每页约900个词,而一般看五种周刊或半月刊)、看书(按每本书10万个词、每月一本的速度)以及阅读邮件及社交网站帖子。而这还只是为了能让自己跟得上时代而进行的最基本的阅读(That’s not a luxury. That’s what it takes to keep up.)。

可见中国中学生很有必要通过有意识的训练提升自己的英文阅读速度(网络上这方面的介绍很多,在此不加赘述)。除了有助于升学,也有助于日后在美国大学的学习中应对数量庞大、内容精深的阅读任务。另外就是在有可能的情况下要选择页面设计方便阅读的书籍,例如文字不能过小(不少高效率阅读者推荐使用能自由调节字体大小的电子书)。

在事业开始初期,巴菲特每天把80%的时间用于阅读。很多成功人士都是“经常性阅读者”(constant reader)。对于他们来说,阅读就是一种习惯、一种生活方式。

 学生们不妨用一个固定的时间(如睡前20分钟)进行阅读,设定数量目标(例如每两周精读一本书、每天浏览1-2本杂志等),以及利用碎片化的时间(在厕所、餐桌、床头都摆上书)。另外可以采用辅助手段,如在上学路上或运动时听有声书。

作为 Ivy Labs Education (美国常春藤教育)的精品课程,美国同步阅读课程(Read With Me)最大限度地衔接了美国高中和本科的课程要求。通过参与这个课程,学生的阅读能力和写作能力能得到显著提高,在美本申请和大学课程学习中也优势明显。今年夏天,我们将推出这个课程的集中培训。

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