导师手记 | 美国寄宿初中的成长故事和优势分析

Original 2017-06-26 Ivy Labs 美国常春藤教育

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6月20日,在美国常春藤教育Ivy Labs的邀请下,美国知名寄宿初中Bement School的校长、招生主任、以及升学指导一行来到香港,与有意送孩子赴美读初中及对美国初中教育感兴趣的家长们见面,介绍了Bement School在招生、教学等方面的最新动向。
会上,Ivy Labs创始人、资深国际教育顾问Alice Sun第一次公开讲述了她和女儿在寄宿初中Bement学校共同成长的故事。一路上母女携手的诸多感触,Alice决定通过以下文字来同大家分享:

鹿野芳踪:妹妹在Bement School的成长故事

妹妹很小的时候就知道,在新英格兰地区有个叫Deerfield的历史小镇。从童话故事里,她得知这个小镇很美,冬天有很厚的雪,拉圣诞老人雪橇的小鹿都来自这个地方。不过,尽管她自小就知道Deerfield是个美丽而令人向往的地方,却不知道那时在她的妈妈眼中,世界上最美的地方是Deerfield Academy——像天下所有的母亲一样,她希望自己的女儿能得到最好的教育。


最好的教育的第一站便是座落在Deerfield小镇的寄宿初中Bement School。

寄宿初中(Junior Boarding School)在美国屈指可数,大约10所有余,通常提供6-9年级的寄宿教育。妹妹的妈妈知道寄宿初中以往的毕业生大多数都进入了知名高中就读,而这些寄宿初中成立的目标便是为美国顶尖寄宿高中培养及输送合格的顶尖学生。因此,它们重视学生从初中阶段开始的成长印记—无论是从学术上,运动上,艺术上,社交上,还是伦理上。Bement School就坐落在知名寄宿高中Deerfield Academy附近,它优质的教学质量为知名寄宿高中所公认,长期以来,这些知名寄宿高中逐渐形成了从寄宿初中招收学生的习惯,而Deerfield Academy也比较喜欢来自Bement School的高中申请者。


妹妹在入学面试时讲了她所向往的鹿野神踪的故事,深深打动了招生官,于是九岁那年,她开始了独自在Bement的学习和生活。入学第一天,Deerfield小镇的古朴客栈,像家一样温暖的Bement学校让妹妹兴奋不已,但在爸爸妈妈整理好床铺准备要离开时,她的眼光开始一点一点暗淡,之后便开始语无伦次地算起时间:“妈妈,还有15分钟,还有10分钟,还有5分钟,还有3分钟,还有1分钟,还有30秒,20秒,5秒……”


无奈时间不会停下脚步。妹妹泪流满面地说:“妈妈,你不要走,再陪我5分钟!”妈妈和她流着眼泪相依而坐,10分钟,15分钟…多么希望时间能静止。妹妹终究还是不舍得妈妈离开,而当妈妈尝试逃似地夺门而去,便听到身后妹妹急促冲向大门的声音。回头看着紧贴在玻璃门上满脸泪痕的女儿,妈妈心都碎了。Deerfield Academy真的有那么好吗?如果最好的教育必须以痛苦为代价,值得吗? 这是妹妹的妈妈问自己最多的问题。

入校之后,四年级的妹妹已经很清楚地意识到Deerfiled并不像童话中那样美好。除了偶尔出现的小动物给她惊喜之外,她无时无刻不在思念爸爸妈妈。2013年10月7 日,妹妹在短信里焦虑地写到:“妈妈你忘记解(接)我的电话了!对不起我weekend的时候忘记更(跟)你打电话。我更(跟)爸爸打电话了。我觉得我明年不要再上Bement!我想在(再)上Hamden Hall!”


她很想家,想从前的学校的老师和同学。


2013年10月17日,妹妹妈妈偶然在一本书中看到了一幅画着小女孩和鹿的图画,想着她的妹儿,她写道:“亲爱的妹儿,你在Deerfield过得平凡而宁静,妈妈好羡慕,只是,你要知道,这世界上没有一个人愿把这种羡慕轻易告诉你。早上你电话,妈妈和你说啊说啊,你一下子就释然了。当然了,一下子也更崩溃了,因为我们用尽了15分钟,不能再说了。但,即便这样,我们是幸福的呀,因为这样的距离,这样的时间限额,我们更亲近。没有多少幸福是现成的,有幸福的人,只是会幸福罢了。送你去Deerfield小镇,念想你能在世外的花园里,临清流,吹惠风,在你心中修篱种菊,怡养内在的优雅和高贵。”


妹妹的妈妈实际上是以一种温柔的方式和孩子继续着美丽的谎言,用理想来麻痹自己的焦虑与不安。入学六个月后,学校的校长写信告诉妹妹的妈妈,妹妹非常悲伤孤独,学校希望能得到妈妈的允许请心理医生来疏导,并建议妹妹在下一个学年回到妈妈身边。爸爸妈妈决定停下工作带妹妹去做一次海上全家旅行,根据学校的专家建议,不再每个星期周末接送她回家,而是住在附近的酒店晚上陪她,尽力让她参加周末的集体活动结交新朋友,帮助她融入住读的社区。


幸运的是,Bement的校园是个像家一样温暖的地方,心理老师,宿管老师,各个学科老师都鼓励妹妹尝试不同的课外活动,如芭蕾,足球,篮球,曲棍球,大提琴,钢琴等。渐渐地,妹妹不再希望爸爸妈妈来校园看望和留宿了,她更留恋Bement的集体生活,甚至假期回家都会带回其他的同学。

这也许就是妹妹成长的代价。过去四年中经历了这么多苦难之后,入读Deerfield Academy已经不再是妹妹妈妈的执念了,但她确信选择Bement是一个明智的决定。她希望妹妹人生的下一个小站仍然是能给妹妹成长机会和空间并合适她的学校。更重要的是,她对妹妹的下一段旅程充满信心:来自寄宿初中的学生在寄宿高中的第一年常常比多数同龄人表现得更好,更能适应高中生活,因为在过去四年的初中学习中, Bement学校已经引导妹妹做好充分准备,在寻找适合她的高中之路上,Bement学校也会全力相助。

妹妹的成长故事是美国寄宿初中的小小缩影。那么,在寄宿高中眼中,寄宿初中的学生又有什么样的特质和优势?


今年,新英格兰地区一所寄宿初中向25所美国顶尖寄宿高中招生办公室发去了一份问卷,通过收集的调查数据,对这些高中录取寄宿初中学生考察的因素和申请材料重要程度做出了全面考察。

问题1:请将以下录取寄宿初中学生时的申请材料按重要程度排位(1-最重要,5-最不重要)

25所学校中,有24所回答,1所学校跳过。

不难看出,在寄宿高中对申请者的评估过程中,成绩单、面试和推荐信比文书和考试更重要。

问题2:评估候选人时,哪些特质最为重要?(1-最重要,6-最不重要)

25所学校均作出回答,无学校跳过。


领导力与社区契合度最受招生官重视,甚至连一贯重要的学术成就都要屈居第三位。

问题3:你希望看到来自寄宿初中的申请者在哪些申请方面作出改进?

25所学校中,有20所回答,5所学校跳过。

回答1:

总的来说,我希望看到初中申请者(和他们的家长)在研究和选择学校时可以打开思路,并且能对同学和老师所建议的“最棒的学校”之类作出理性分析。单纯追求排名,容易局限于表面的名声,会阻止孩子们选择真正适合他们的学校。学校申请指导一定要多花时间,尽早对学生进行辅导,帮助学生认识、了解合适他们的学校,但要注意避免个人倾向对学生的影响,尤其是当学生面临多所学校青睐需要做出选择时,类似 “哇,恭喜进入A学校,我估计你肯定要去那儿因为那是你清单上最好的学校”这样的暗示会影响学生的选择。

回答2:

我希望看到申请人(和他们的父母)能够更为独立地完成申请过程。在寄宿初中,一些申请指导老师会手把手地教导学生,从而确保学生有自己承担责任的担当和独立精神。

回答3:

我认为,寄宿初中的核心竞争优势就是录取并培养了拥有各种独特特质的学生。我们希望自己的学生能与众不同。

回答4:

面试技巧的提高非常重要。

回答5:

对我们而言,学生的全面发展是申请过程中最重要的一点。

回答6:

我希望看到学生在面试/参访学校之后能继续与申请指导对话。这样的互动能体现出申请人和他们的家庭对申请全情投入,全情投入的学生往往会脱颖而出。

回答7:

申请过程中保持沟通非常关键。虽然主要的信息交流永远是通过招生办公室,但是我们希望私下里也可以与学生保持联系。有些时候学生在这一方面缺少通信。

回答8:

希望学生可以拓宽申请学校的地理范围。我发现很多学生过于集中地申请东北部的学校,容易忽视其他地区适合自己的教育机会。

回答9:

我想鼓励孩子们尝试申请不同类型的寄宿高中,而不仅仅局限于申请他们听说过或认为自己了解的学校。

回答10:

建议学生在面试、参访学校时多多提问。尤其是寄宿初中的孩子,他们已经经历过一次初中申请,应该知道自己该注意什么,以及该问什么样的问题了。

回答11:


我认为寄宿初中的学生已经是很好的候选人了。面试时,我们会关注除我们学校之外,学生还申请了哪些学校。我希望能有更多学生能将男校/女校纳入考虑范围,哪怕他们最后并不申请,或不去就读。如果学生说自己更倾向于单性别学校,在申请名单里却只有一所单性别学校,说明他/她并没有诚意。

回答12:

我们十分欣赏对自身真实学术水平能坦诚相告的申请者。诚信很重要。

回答13:

简而言之,我们看重社交能力,成熟的情绪管理能力,以及寄宿初中的经历如何帮助学生顺利过渡到寄宿高中的环境。

回答14:

我们希望多收到一些来自寄宿初中学生的申请,因为他们已经了解寄宿环境,可以快速融入校园,并在入学后迅速成为优秀的领导者。

回答15:

寄宿初中的申请者一般都很优秀,学校的申请指导也能为我们提供富有建设性的额外反馈。

回答16:

我们非常喜欢在学术方面得到鞭策的学生,他们往往能够很快过渡到高难度的课程。

回答17:

我希望孩子和家长能对“合适”的概念有更多了解,而不只是初中入学指导办公室的老师有这个概念。

回答18:

建议学生从申请初期就坚持自发主动地与招生办公室的老师沟通。我们欣赏学生主动展开交流的能力,在标准申请问题之外讲述他们的兴趣和热情所在会非常出彩。

回答19:

寄宿初中的学生各有各的特点,不过,我注意到来自寄宿初中的申请者有一个共性:不少学生只是为了充实申请材料才承担领袖角色。所以很重要的一点是,申请者不仅要能列出活动清单,还要能表达出自己参加活动的原因和激情。真心投入到兴趣所在的学生,比单纯能填满申请表的学生更适合我们学校。

回答20:

比较可惜的是,没有太多厉害的本地学生选择申请我们学校。

总结而言,寄宿高中的招生官认为,来自寄宿初中的孩子在学术和领导力上相对比较突出,由于他们已经熟悉寄宿校园环境,在升入高中后,能够快速适应新的生活,从同辈中脱颖而出。申请过程中,寄宿初中的升学指导老师也大多发挥着重要作用。同时,招生官们希望来自寄宿初中的孩子们可以更加打开思路,不要在升学选校过程中给自己太多限制,在学校的地域、类型以及校风专长上积极探索,充分理解“适合”的含义。

问题4:你对我们(寄宿初中)向你们(寄宿高中)推荐学生的方式有何改进建议?

25所学校中,有13所做出了积极回应。

回答本题的学校均认为这所寄宿初中为学生准备的推荐材料齐备且实用,简洁而有力,不仅包含了申请审核阶段需要的全部信息,对每个学生特质的阐述也非常到位,能清晰地反映孩子的能力和学术成长。有的寄宿高中希望这所初中能够保留为每位学生额外提供一份推荐信的做法,有的则希望这所初中能多向南方输送毕业生。


几乎所有寄宿高中都对近几年来自寄宿初中的生源十分满意,他们认为,从申请环节开始,寄宿初中就帮助他们更好地了解了申请者:从宿舍负责人处了解寄宿学生的个性,从体育教练处了解运动员,以及从任课老师处了解学生的课堂表现。不同的推荐呈现出学生生活的不同角度,在学生面试或入学前,这些寄宿高中就已经对来自寄宿初中的申请人有了初步认识。

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