我们该如何阅读 ——新SAT给中国学生带来的挑战与启发

5/3/2016

本文由Ivy Labs Education 导师团队编译,如需转载,请注明出处


概要
新SAT于今年三月在美国首次开考,其最显著的变化就是考生需要阅读的内容更多更难了,这不仅涉及阅读部分,也包括写作与数学部分。本文将通过分析新SAT中各部分题目的变化,有针对性地给有意申请美本的中国学生一些关于提升语篇阅读能力的建议。

5月7日,新SAT亚洲首考将在香港举行。本次SAT试题改革是十年来动作最大的一次。为了尽可能避免考生出现“高分低能”的情况,出题机构College Board决定新SAT着重考察考生们高中所学的知识以及他们在实际生活中应用这些知识的能力,这也和改机构此前所进行的大规模考生意见调查结果相符。

相比像IQ题一样、处处是“陷阱”、为了考试而考试的旧SAT,新SAT的题目的表述更直白。用College Board首席执行官David Coleman的话来说,新题目“就像那些读高中的孩子们在学校里做的题目一样”。

新SAT最显著的改变就是各题的阅读量和难度都有所增加,这给许多中国学生带来了不小的挑战,但同时也带来了一些启发。下文将从四个方面阐述准备参加SAT考试的高中学生在阅读英语语篇时应该注意的问题。
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读得精
词不在多,学得精则灵——注意结合语境理解词义



在新SAT中,原本用以考察词汇量及逻辑能力的短句填空题已被删除,取而代之的是篇幅更大的阅读题,其在词汇方面着重考察学生们根据上下文推断词汇含义(尤其是同一个单词或同义词在不同语境下的含义)的能力。有参加了3月份首考的中国学生表示,阅读题中出现的生词很多都能从上下文中找到帮助理解的线索,感觉不再需要像以往那般死记硬背大量生僻单词。

因此,考生们平时阅读英语文章时候,不要过分依赖词典,应尽可能先根据上下文自行推断生词的意思,待整篇文章(或一个完整的章节)读完之后再查词典,验证自己的猜想并准确深入地学习该词的相关含义。这不仅能利用了一切可能的机会有针对性地提升语言能力及应试技巧,也保证了阅读时思维的连贯性

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读得活
“像作家一样阅读”——提高对写作手法的批判性分析能力

新SAT的写作部分要求考生先读一篇非虚构的议论性文章(non-fiction argument)文章(如一篇演讲辞或社论,其中有些并没有明显立场,且观点微妙),然后对文章内容、表达方式与表达效果进行分析与评论。这除了考察学生的逻辑分析、论证技巧和书面表达能力以外,也考察学生理解较高难度英语语篇的能力


选自 https://www.applerouth.com/blo...ions-on-the-new-sat/

对题干语篇的正确理解是写出好作文最关键的一步,因为学生无法像以往一般通过背诵例子或凭空编造事件来证明自己的论点,而必须从题干所给的文章中找“证据”。题目要求考生对所提供的文章进行“修辞性阅读”(rhetorical reading),也就是“像作家一样阅读”(reading like a writer)——站在一个写作者(信息传递者)、而非阅读者(信息接受者)的角度去思考文章如何安排内容、通过何种修辞手法及写作技巧、层层递进地表达其思想。


“我们把essay(发音与SA相近)从SAT中去掉了。” “那不就只剩下T了。” “可不。T意味着麻烦(trouble)唉。”

虽然新SAT中的写作部分被列为“选做”,但许多美国中学都会要求他们的学生做这一题,而许多大学也会要求学生出示Essay分数。美国的一个考试培训机构Kaplan Test Prep在新SAT首考后进行的一次小规模调查显示,500名考生中超过80%都写了作文。

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读得准
从词堆中抓取有效信息,忽略干扰因素

新SAT的数学题着重考察学生在真实生活场景中应用数学知识解决问题的能力。其中超过一半的问题都经过叙事“包装”(旧SAT中此类题目的比例不足1/3),这些题目的文字明显增多(平均每题有41个词)增难,而做题时间却没有太大变动。美国一家考试培训机构的负责人Jed Applerouth认为,新SAT的数学题其实五成是在考阅读理解。这样一来,中国学生在数学上的优势也许会有所减弱。


“这些新SAT的数学题是不是有点太接地气了。”


有些参加了首考的考生认为数学题的题目中有许多词都是不必要的,专家们也建议考生要学会排除题目中来自语言(包括词汇与叙事)及背景知识的干扰,将注意力集中在数学问题本身。例如,有道题以“An anthropologist studies a woman’s femur that was uncovered in Madagascar”(一位人类学家正研究在马达加斯加发现的一位妇女的股骨)开头,其中划线的几个词都可能给考生造成困惑。这时候,考生不应纠结这些词的具体意思,而应注意后面提到的用以计算“femur”这种东西的长度的数学公式, h = 60 + 2.5f。

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读得多
提升阅读量,拓宽阅读面,增加知识储备

新SAT阅读题的部分语篇除了辞藻华丽外,句子长度也有所增加,这使得句意理解的难度也相应提高。而新SAT所选文章除了字面含义更难把握以外,其中表达的思想也更复杂了。麻省一个考试培训机构Signet Education的主管Jay Bacrania认为,新SAT阅读题所选文章的难度比旧SAT的要普遍高出一个年级。这些文章的来源包括文学作品,如美国作家所写的《伊坦·弗洛美》(Ethan Frome)和《白鲸记》(Moby Dick),也包括史、政治、社会研究方面的论著,如英国哲学家约翰·洛克(John Locke)的政治哲学主张。平时爱好阅读的考生表示在做此类题目时会明显感到更得心应手些。

而从以上各段我们也能看到,除了阅读题本身,写作题及数学题对考生的知识结构也有很高的要求。大量的阅读除了能有效拓展词汇量、提升考生的阅读速度与理解能力以外,更直接的是能让考生熟悉各类文章的行文风格、增加相关的知识储备(如美国的历史文化),这对于正确理解文学作品中的隐喻、政史哲等论著中所涉及的学科及社会背景、以及数学题中的各种场景等有很大帮助。

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后记:
希望新SAT的变化能让中国学生再一次深刻地认识到阅读在学术学习与生活中的重要性,并促使大家在阅读上投入更多的时间与心思,并在阅读的过程中能保持积极思考

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主要参考:

A Deeper Look Inside the New SAT
https://www.applerouth.com/blo...ions-on-the-new-sat/

China’s First Batch of Students Prep for the New SAT
http://www.globaltimes.cn/content/978871.shtml

New, Reading-Heavy SAT Has Students Worried
http://www.nytimes.com/2016/02...nges.html?ref=topics

New SAT Aims to Level the Field for Test-Takers, Better Predict College Success
https://www.goodcall.com/news/...ollege-success-06156

Rethinking the New SAT
http://www.thecrimson.com/arti...6/3/4/new-sat-staff/

Students React to New SAT College Entrance Exam
http://learningenglish.voanews...new-sat/3253244.html

Why the NewSAT is a Reminder to Improve the Teaching of Writing
http://theconversation.com/why...ing-of-writing-56251

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