美国常春藤教育创始人Alice Sun导师谈美国大学申请趋势及建议—美国大学申请将倡导“人性的良善”取代“各项超能”

2016-01-22 Alice Sun 美国常春藤教育

美国常春藤教育创始人、
教育家和首席国际教育规划专家

大学申请,哈佛大学提倡以“人性的良善”取代“各项超能”;耶鲁大学将在下一年的申请中增加一篇体现学生对家庭、社区及公众利益贡献的文书。关于这些价值改变和趋势预测,华盛顿邮报2016年1月20日刊登了一篇文章,其中的几个观点如下:

1.  来自哈佛大学教育学院正在致力于一项有关大学申请和录取的研究项目

  “Making Caring Common”。该项目研究报告呼吁将大学申请由“超能”变得更加人性化。这篇名为《扭转乾坤:在申请中建立对其他个体和公众利益的关心》的报告罗列出了当前申请过程中存在的三大难题:来自繁重课业的压力、过分强调个人成就而忽视公民意识以及来自不同家庭背景的孩子面临的机会不平等问题,并勾勒出解决问题的蓝图。报告的主要作者Richard Weissbourd说:“近年来,许多大学尝试解决这些问题但均收效甚微。这是我第一次注意到一些大学开始共同拟定在申请中重要的和不重要的因素标准。”这篇报告收到了80多名业内人士(包括哈佛等名校的招生官、教授及高中教育顾问)的称赞。

2.  包括耶鲁大学在内的很多大学对这个项目进行了积极回馈。

  “是的,我们希望录取在课堂内外均有所建树的孩子,同时也在寻找更为严苛的标准,诸如真正理智的参与以及对于他人以及公共利益的关心。”耶鲁大学本科招生主任Jeremiah Quinlan(报告观点的赞同学者之一)这样解释道,“作为对报告的回应,耶鲁大学将在下一年的申请中增加一篇体现学生对家庭、社区及公众利益贡献的文章。耶鲁还将在Common Application 和 Coalition Application两部分中强调社团活动的灵活性,以便学校更好掌控申请中有关学生课余活动的部分。”

弗吉尼亚大学也对这份报告十分认同。招生主任Gregory Roberts 说:“我们支持这份报告并对文中的很多观点表示认同,例如鼓励和发展良好的公民意识、坚韧的性格与责任感以及高中生的公民参与度。”

美国大学申请进程改进的核心内容和建议

与耶鲁一样,一些报告的支持者已经基于此改进了他们的申请进程。在之后的两年中,哈佛教育学院Making Caring Common项目组会与家长,高中教育顾问及大学招生官密切合作,进一步实践报告的内容。他也希望这些内容能够进一步体现在几大本科申请系统之中。以下是Making Caring Common项目组提出的五个核心以及关于家长如何扭转局势提出的一些建议。

1、减来自课业和社 希望招生官可以发布类似“对学生连篇累牍的赞美并不能增加录取几率”的信号。建议各大学申请页面仅仅留出供学生填写2-4个社团活动的空间,或者让学生在申请文章中列举最具意义的两到三项活动。冗长的AP课程列表应当让位于学生对自己兴趣所在做出的恒久的努力。

家长贴鼓励孩子多寻找对他们有意义的活动、课程以及志愿者经历,但不要增加过分的压力。

Alice导师的建议活动的多而复杂并不是最好的选择,越来越看重在有意义的活动或学术兴趣中持久的努力而这些经历带来的品质与轶事,反思与成长。建议列出拥有的“素材”--9至12年级的成就、兴趣、活动和激情。然后分类别把它们记录下来。聚焦在过去的三四年中大部分的时间和精力投入的几项活动,思考碰到的最大的挑战是什么,什么样的特质能与众不同,在活动中克服了什么样的自我障碍等。活动的质量和新意抓住招生官的想象比参加的数量更重要。

2、从不同角度衡量孩子对家庭及社区做出的 目前的申请大多会忽略来自普通家庭的孩子做出的贡献,例如为减轻家庭负担而做兼职、照顾家庭成员,他们往往因此失去了参与社区服务与社团活动的时间。学校应当重视他们为家庭所做出的贡献并给予他们说明的机会。通过这种举动,作者希望重新定义成就,并为之赋予更广的内涵。

家长贴如果你的孩子赚钱补贴家用,用课余时间照顾年幼的弟妹或这对家庭做出了其他卓越的贡献。你应当确保这些内容在申请文书中得到了充分的体现。

Alice导师的建议招生官越来越看重孩子们能最大限度利用自身的资源,自身内在成长的动力、能力和秩序。无论是做什么活动,希望看到孩子的良善和慈悲情怀,有宽容和乐观的人生态度。他们渴望看到活动中释放出的正能量和独立人格,尊重生命和个体的人文关怀。这些品质或轶事往往最终成为文书的最佳原始材料。

3、强调诚信 报告的核心部分指出,招生委员会致力于寻找对自己的兴趣及成就能够真实及诚实表达的学生。鼓励学生以适合自身为目标来选校,灵活选择并不断扩大目标学校的数量。此外还应注意,外界的过度指导并不利于申请过程,信心和正直只有通过学生自身才能完美地展现。

家长贴招生官可以辨明不真实的申请内容,尽量帮助孩子在申请过程中展现最好最真实的自己,并保持诚信。

Alice导师的建议:每个孩子都是唯一的孤品,每个孩子都有自己独特的天赋特质和人生轨迹。我个人认为申请是唤醒孩子的灵魂,塑造差异化的核心竞争力的过程。在申请中真实地成就最好的自己,尤其在文书中真实地展现自己的感受,体验,经历,完成自我成长。还有正直比任何的学校录取都重要得多。不要试图捏造申请材料。

4、试压 一些高校已经采取措施减轻SAT、ACT等标化考试的重要性,诸如将标化考试变为可选择部分。招生官可以效仿此举,亦或明确指出考试分数占整个申请的比重,从而减轻标化考试给学生带来的压力。

家长贴士不要让孩子参加过于频繁的标化考试,因为这样并不能保证取得高分。

Alice导师的建议越来越多的学校对SAT、ACT等标化考试要求是灵活的。整个趋势是减轻标化考试的压力,但托福是每一个国际学生必须要求的,不可忽略。

5、参加有意义的社区服务 报告指出了一个普遍存在的错误观点,参与高规格社区服务,例如海外志愿者活动可以让申请卓尔不凡。也许这样可以帮助申请,但是这一出发点是错的,它使得申请看起来不真实。

家长贴帮助孩子寻找长久的(大于一年)社区服务,让孩子全身心投入其中并受到积极影响。社区活动有许多形式,小到社区厨房大到政治竞选,甚至足不出户也可以造福社区。寻找可以让孩子与被帮助者互动的服务项目,这样他们可以收获更多。一些申请者可能会尝试一些与他们兴趣无关的社区服务,并在文书中作不真实的呈现。但Weissbourd指出,即使对于那些动机有偏差的学生而言,社区服务仍然可以让他们学到很多。研究表明,对于大多数学生来说,参与服务类工作有助于他们的成长与成熟,即使这些服务是为了申请大学而不得不参与的。

Alice导师的建议: 持久的社区活动不仅需要时间,而且需要参与的深度。建议加强互动,而不是单方的服务。思考一些实际的方法来表现自己独特的激情和视角,没有什么服务是卑微或好坏的,注重的是成就他人,造福社区的心。没有什么方式是过分的,不要限制自己的想象,将灵感变为实践的能力。

 

 

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