导师寄语 | 早申请被拒之后——谈学生的品格与成长

 2017-12-27 Ivy Labs 美国常春藤教育

亲爱的Hunter,

你被耶鲁defer了,我原本想等到最终的时候和你进行一次真诚的沟通。这个周末我有很多独处安静的时间,想起了你,生怕你被申请结果搞得心烦意乱,怕你将一份失落的情绪藏在黑暗里。作为你的导师,我希望自己能在这个特殊的时间陪陪你,让你感受到来自于我的淡定和力量。我不会因为你被耶鲁拒绝了而否定你的努力和价值。不管你是录取了还是被待定了,真正能够影响我们一生的是在这个过程中你学到了什么,你和他人与众不同之处在哪里以及你是否真正享受这个过程。当然我也非常理解你已经承受了很多的压力,等待最终结果的过程又是那么的漫长。我坚信你最终会被其他同一级别的大学录取,只是需要我们一起耐心地走完这个过程。这两天晚上我都在思考你的文书,检查早申请的材料,看是否可以更完善。在这个阶段我们应该合力把能够控制的事情做到极致,不留遗憾就好了。

你也许会说,我现在对自己都有些怀疑了,你对我的信心来自哪里?

我想告诉你,我的信心来自于陪伴你成长的过程中你表现出的非凡品质和成熟的思想。虽然我这几天特别忙,还是想把你的成长过程梳理一遍,让你知道过去的这两年你的质、品、行曾经一次又一次地震撼到我,你对我的职业生涯有着很深的影响。尤其是在大学放榜的那一刻,你的谦卑和善良深深地打动了我!我想还原一下在耶鲁大学早申请结果出来那一刻我们之间的对话,在你最紧张的时刻,你没有丝毫的悲伤、委屈,很坦然地接受了眼前的结果,第一时间你真诚地关注和祝福自己的小伙伴。

Hunter:Deferral

Alice:不管你现在的结果是什么,你在我们心里。我们很想帮你,我们特别喜欢你,一定会有很多其他的选择,继续努力!

Hunter:我们学校刚进了个Brown好高兴啊

Alice:你真好,能为别的孩子喝采,这才是成功!

Hunter:天啊我们的Duke legacy被defer了, 但也有个被录了,那个legacy的stats比录的高好多唉,不过她们两个都很努力的,被 defer的常规也会有好的结果的,Yay我们又有了个西北!又有个Brown!那个是我们的学生会主席!有两个布朗了,好好啊!

我的另外的一个学生Ashley 今年早申请布朗大学,在发榜的那一刻,她善良有爱的短信也让我非常感动。

Ashley: Defer 即成功。对我来说,我最好的朋友进了布朗!她能进我已经很开心了。

人们说分手之后看人品,这些年我见证了太多申请季的悲喜交织。你们在申请结果出来那一瞬间的表现远远超过一所常青藤盟校的录取结果给我带来的喜悦。这样的品格是美国大学通识教育体系所需要的,也是你们顺利完成大学学业最可靠、最有力的保障和支持。申请季之后我们常常会讨论结果的好坏,容易忽略人格塑造的过程。我觉得首先要学会做一个好人,一个好的人格体现在你是否拥有诚实仁爱的品德和自由独立的思想。没有人格建立的基础,即使去了很好的大学也不会一帆风顺。

你从哪里来?

家庭是人性教育的起点

说实话,我工作的动力很多来自于我们服务的家庭,他们的信任和爱护让我越来越热爱我的职业。从业近20年我遇到了各种不同背景的家庭,大家的价值观不一样,自然看问题和处理事情的方式也不同。我感受比较深刻的是你们家庭教育的力量。我认为,少年时期孩子们最先接触的教育力量来自于他们的家庭,而你的父母给了你最多最好的教育和熏陶。

我初见你父亲也是在南京,他读了一篇我写的关于美高优势的分析文章之后,觉得很认同,就来登门拜访。《诗经·小雅》说:“高山仰止,景行行止。”意思说品德像大山一样崇高的人,一定会有人敬仰他;行为光明正直的人,一定会有人效法他。这两年随着和你父亲的沟通和了解的加深,我越发觉得,他是一个善良、睿智、愿意奉献的人,确实值得我景仰。而你又是那么幸运,你的父母培养了你健全的人格和良好的心态。

你说你的父母是非传统类型的父母,多年后重新审视,你对他们的定义是准确的。不同于其他时刻预备要启动保护机制的父母,他们从来都是放手的。即使在你四岁的时候,沙滩上的你冒险走进海水,他们也没有阻止,相反,他们站在水刚刚到达你胸口的地方保护你,确保你不会走向真正的危险。在你爸爸展示的泛黄的照片中,可以看到你在大海里快乐地嬉戏,白茫茫的浪花里显现出你的笑脸。正是那一天他们决定鼓励你学习游泳。他们给你报名参加幼儿园的游泳学习和比赛,你立刻爱上了游泳,这一新的激情很快成为你生活的一部分。即使在今天,你还是学校游泳队的一员大将。我很欣赏你的父母不去约束孩子,而是作为敏锐的旁观者,帮助孩子在生活中培养出新的激情。

我很好奇你的英语写作能力,你把这一切归功于你的父母。他们总是鼓励你广泛地阅读。在小学的夏天,他们经常会在上午9点送你到当地的图书馆,下午4:30来接。这样你有一整天的时间自由阅读。你一直在探索漫画书架,然后会搬到小说区,在那里,你读了你的第一本原版英文绘本The Gruffalo《咕噜牛》它讲的是一只老鼠在欧洲森林里漫游,进行冒险。你说首先是被封面吸引的,一只古灵精怪的小老鼠,一头憨憨的咕噜牛, 一大一小,一强一弱,在密林深处,将上演怎样的一幕剧情呢?作为一个英语新手,你在阅读这篇文章时遇到了很大的麻烦——不得不查每一个单词,也许只有“day”和“it”除外。尽管如此,你还是在情节中迷失了方向,还以为是小老鼠吓跑了狐狸、猫头鹰等动物,最后把咕噜牛也给吓跑了。幸运的是,一名在儿童专区当志愿者的大学生把这个故事翻译给你听。那一刻,你开始对英语产生了浓厚的兴趣。到底是谁把狐狸他们吓跑的?孩子会给出自己的答案,大人们也可以给出自己的答案,但你很幸运,你睿智的父母没有去立刻纠正,而是让你自己体会,并表达自己的观点。

毫无疑问,中学阶段你的英语成绩一直优秀,你说,你特别喜欢英语的口语部分——它和汉语的区别很大,但更像数学——在口语中结构的意识也很关键的。你父母常常带着你一起观看他们最喜欢的英文原版电影,因此你对英语的兴趣得到了进一步增长。我可以想像,你记忆中的每周五都会和父母坐在电视机前吃自制的爆米花,边吃边看《黑客帝国》系列。你的父母通过讨论人类脑部连接的空间MATRIX系统,以及对人情感世界缺乏了解的机器人,来和你一起学习英语。在自由讨论的过程中,你强烈感到了一种要学习的冲动。实际上,如同对人类脑部有相当了解的机器人开发出可循环的人体电池系统,我认为,你的父母是你内部学习机器不断充电的电池。如果学习是一段旅程,而你是一辆新搭的火车,你的父母不会轻易给出明确的方向和目的地;相反,他们只是不断给你充电加油,确保滑轮一直在转动,去尝试未知的世界。这样的亲子模式是我们每一位家长都可以借鉴的。

谁也没想到这个“未知”的世界是美国。在你八年级的时候,经过深思熟虑,你的父母决定送你出国念书,这也是你自己的决定,因为你明白美国的教育系统更适合你:它鼓励开放性讨论。然而在申请高中的过程中,你父母的角色发生了变化:他们不再是增加燃料的人,而是照亮前行道路的引路人。他们知道你的英语需要改进,他们愿意不惜一切代价陪你做好准备。你的父亲带了许多语法练习本,和你一起开始“解剖”句子——主语、动词、宾语、非限制性从句——他认为提高英语的最好方法是理解语言的基本要素。你的母亲在去学校的路上播放CNN新闻,让你浸泡在美语当中,使你的听力变得更有力量。最疯狂是,他们让你在淋浴时播放托福的录音带——令人震惊,对吧?一开始你真的很生气,觉得出国让生活变得如此严格,正在失去自由和受到压迫。有一段时间,你甚至变得沉默,不愿跟他们说太多的话,甚至开始怀疑踏上出国留学的道路是否是个错误。你知道吗?我也为人之母,我理解你的父母其实是在履行他们的诺言:“不惜一切代价。”在你无法给自己推力的情况下,尽管有时似乎是被迫的,他们在必要的时候,强迫引擎,施加压力,这样你人生的小火车才能以最大的速度前进。有时你需要付出一切才能达到你的目标,而且如果你有目标,就必须做好你应该做的部分。

等你到高中的时候,你的父母又恢复了他们加燃料者的身份。不同的是,他们开始向你学习一些知识了。他们鼓励你在更大的世界里尝试新事物,就像你父亲带你去贵州省做慈善活动一样,他希望你去看看偌大的中国其他地方是什么样子。父母支持鼓励你在学校里尝试一切新鲜的事。你开始跑越野赛、跳舞和参加戏剧表演。有时他们会通过微信发送指令,让你发一些跑步、秋天音乐剧表演,以及和朋友一起玩儿的各种照片。他们喜欢和你一起分享你英语阅读课的内容,甚至一起讨论你历史课堂上辩论的世界问题,以及分享科学传授的实用方法,又或者只是简单的美国饮食文化——Dunkin Donuts, Panera, Cheesecake Factory。你说这段经历让你们变得越来越平等,因为你们一直在互相学习:当你渐渐长大远离家乡的时候,你不再是小火车了,更像火箭一样飞冲太空;而你的父母是推动翱翔的螺旋桨,和你一起翱翔。这是我们所有父母的榜样:当你们远行的时候,我们除了凝视你们的背影,还可以迎头赶上,和你们一起学习、成长。

在你11年级的春假期间,你的父亲陪你一起参观学校。这是你们亲子关系最温情的时刻,也是最打动我的回忆。在这段时间里,你忽然意识到你的父亲在慢慢变老,他能帮你的有限了,你正在成为一个给自己加燃料的人。他的英语只有限于和Uber司机通话时才够用。他不再伟岸而强大,有很多事情困扰着他:计算餐馆小费的比例;新英格兰地区变化莫测的天气;食物有太多的奶酪……但这也给了你照顾他的机会啊。你娴熟地帮他与酒店经理沟通调整空调,找到当地中国餐馆买虾饺,帮助他了解招生官员在信息会上的讲话内容……

你知道吗?暑假在New Haven封闭写文书的时候,你父亲常常和我一起分享你从小到大成长的点滴。他告诉我,你们离开芝加哥机场飞回学校的路上他心情复杂:既高兴你终于长大了,远远超过了他的预期;也有点难受,好像自己已经不能给你成长需要的营养了。

是的,你的父母在你生活的不同阶段扮演了不同的角色,无论他们的角色站位是什么,他们对你来说都是安全的港湾。你可以暂时远离铁路,或者彻底检修,只要你愿意,就可以在那里休息,因为他们知道你最终会加速到他们未知的地方,在给火车加足燃料后,他们会神奇地移动到下一站,永远等着你,接纳你。

你的父亲非常了不起,他认同教育的最根本目的是塑造人格,除了知识的积累,健全的人格和良好的心态更重要。我自己也从他身上学到了很多亲子关系的理念,这也是我如此喜欢你们的原因。

你是谁?

Hunter:追求自由和解放是所有猎人的共性

还不认识你的时候,我很想了解你,在南京、杭州和你父母谈了很多次,也阅读了你的很多创意写作作品,尝试去读懂你。记得你曾经写过一首诗,在诗里你是这样评价自己的:

这个孩子很聪明,很勇敢,

他有探索黑暗洞穴的热情。

以及一个全新的环境,

所以他需要一点时间来适应。

人们说海外学习很有挑战性,

他觉得这很有趣,令人耳目一新。

因为有太多的选择,

他可以尽可能地发掘自己的潜力。

他决心要成为一名优秀的游泳运动员,

他也看到了作为一名trivia-cracker的乐趣。

他想在未来做什么,他不知道,

但当他出名的时候,他的形象仍然会保持低调。

谦虚有时是成功的关键,

因为这是大多数名人所拥有的美德。

这首小诗现在读起来还是比较青涩的,但是那么真实。我常对你说,真实的就是最好的,后来,我们在头脑风暴中,越聊,越了解真实的你。

你不勇敢,太在乎别人的想法。自我形象曾经是你最在意的一件事:你会用水弄湿头发,再把前面的头发拨开,看着镜子的时候,仍然觉得自己的发型不完美; 你向走廊里的某个人打招呼,如果没有得到回应,会问所有你们共同的朋友,他是否不喜欢你; 在Instagram上发布照片之前,你甚至会发短信给每个朋友,问他们是否喜欢你要发出的照片——你以为喜欢就意味着更受欢迎。在生活中的一切大小事务中,你最珍视的是别人的看法。你认为,实现这一目标的最佳途径是尽可能多地进行对话。所以你强迫自己对不关心的事情感兴趣——足球、办公室、在课堂上讲愚蠢的笑话……有时你甚至会查找足球联赛,记住所有细节确保当你吹嘘自己是多么专业预测时不出差错。

你父母说你太敏感了。我是同意的。在大部分时间里,你并非资源过度思考,但缺乏自信表现出来的行为便是过度思考。看到有人没有及时回复,便怀疑自己是否做错了什么;听到父母问关于学校的事,便怀疑自己是否做得不够好;甚至要找一个实验室搭档,也会让你怀疑自我价值和能力。你是不是喜欢晚上睡不着,把事情搞得失衡呢?绝对不是!你知道你的问题吗?是的!那么,你是否曾试着积极去克服它?

我们常说,人生最大的礼物是给予你最意想不到的解决方案。对你来说,那就是你创作的中篇小说——《怪物里的天使》。

你一开始只是为学校创意写作课完成作业,之后才渐渐完善了一个故事,并且从中看到自己的倒影。你想要勇敢,却不能直接面对自己,那么,至少你可以通过小说中自己创造的角色——阿莫瑞斯和切西卡——从生活中获得勇气。在这个故事里,阿莫瑞斯是一个天使,他在意识到天堂独裁统治的时候就背叛了天堂; Chessia是一个被排斥的作恶者,被称为“Lucifer”,她牺牲自己来拯救他的救赎。就像你相信自己的善良和没有安全感,没有一个人是完美的,包括天使。不管怎样,他们在行动上都表现出了勇气。你想成为他们——有胆量采取行动克服自己的缺点,并通过变得更自信来弥补自己的不足。完成创作之后,你感到很高兴,很放松,在文学作品里表达了自己。为什么你没有早点让自己的声音发出来呢?

不知怎么的,你写了一本八十多页中篇小说的消息传遍了整个年级。也许是你无数次去写作中心引起了人们的注意,或者是英语老师和她的同事在咖啡间聊天时无意提及。不管怎样,你突然有了一个身份——他是那个很会写东西的孩子。随着身份的出现,一股认可的浪潮开始了:每个人似乎都对你的成就印象深刻,甚至还请你帮他们修改他们的习作。连你的辅导员Mr. King也说:“更多的人喜爱你了”

你当然很高兴,但不知怎的,觉得有些事情已经不那么重要了。能让别人知道自己的“写作天赋” 给了你一种自信。但并不是写作的行为让它变得特别或塑造了你的身份。在创作中,有勇气去坦诚、真挚、深刻地自我剖析,可以使你看到自己,也可以看清你周围的人,这就是写作让人感到兴奋的原因。当你创作的时候,你与世界是相连的。尽管书中的角色拥有不同的特质,但他们都有一个共同的身份——他们都属于这个故事。就像在现实生活中一样,不同的面部表情,时尚风格,以及在街上走过的行人的步伐,它们都属于菲茨杰拉德所称的“无穷无尽的生命”。为什么需要一个特定的特质来定义一个人的身份呢,如果生活的多样性允许每个人有多样的特质,就像阿莫瑞斯可以既是天使又是叛逆者,Chessia既是魔鬼也是英雄。

所以你决定不让“作家”成为单一的身份或标签。你认为自己的身份由每个阶段的你组成:深思、做梦、小说创作、野外观测、热爱运动…你既欣赏自身的优势,也接纳自己不完美的事实。毕竟,没有后者的实现,就没有前者的辉煌。作为你的导师,我想告诉你,如同你的英文名字“猎手”——追求精深的自由和解放是所有的猎人的共性。

你现在应该理解了,为什么我对你的整个申请很有信心。我们最怕的是,对自己的身份缺乏真实的认知,你可能不完美,但我相信一定有欣赏你的学校,一定有接纳你的招生官。Defer的好处是你可以因此获得更多的选择,你有机会在茫茫人海中找到欣赏你、接纳你,并和你彼此塑造的知音。

你在思考什么?

创意小说《怪物里的天使》

有些人通过摄影来记录,有些人通过音乐来演绎,有些人通过绘画表达宣泄,而你是通过写作来表达自己。你发现把自己的想法写出来远比把它们说出来更容易:可以随时删除和修改你写的东西。写作是一趟永无止境的改进之旅。就像耶鲁大学毕业生玛丽娜·基根(Marina Keegan)在她的列表中所说的那样,“总有更好的东西”。你喜欢在写作中无限地选择——用词、修辞策略、论点安排——而且你总可以从生活中汲取灵感。

10年级的时候,你参加了最难忘的一门课:荣誉创意写作课。最后的任务是写一篇有创意的短篇小说,但你最终的作品远远超出了最低限度的要求——你创作了一部中篇小说。然而,你遇到的问题不是关于长度,而是主题。

故事讲的是一个天使在寻找爱情的路上,这是上帝禁止的。当你第一次告诉人们你的想法时,得到的回应是,可能冒犯了基督教,因为在作品中你会把上帝描述成一个缺乏远见的统治者。你从来不想冒犯任何人,更不用说整个宗教团体了。对天堂的描述与有时腐败、有时虚伪的政治舞台是平行的。你对上帝的描述也是为了说明每个人都有两面性:尽管一个人拥有强大的力量,但他的内心也有脆弱的时刻。你相信事物不是黑白分明,而是由不同的灰色来定义的。你必须在不违背宗教的前提下努力解决这个问题,尽管可能看起来像是在向宗教宣战。我希望你的声音能被听到,尽力不伤害任何人。我知道你面临来自外部的巨大压力,但最煎熬的还是你自己内心世界的挣扎。你会经常质疑自己反常规的一些念头,同时又想坚持内心笃定的信念。挑战一个既定的想法比你预想的要耗费精力。

幸运的是,你的英语老师帮助你达到了尊重传统和原创的平衡点。她告诫你要不断提醒自己,写这篇文章的真正意图是什么。这是你无论如何都不应该失去的东西。通过完成和出版中篇小说《怪物里的天使》,你找到了自己真正的声音——不仅仅是文学的声音,而是你作为一个拥有独特视角的人的声音。到目前为止,你的这本中篇小说的出版是我最为你骄傲的成就。我看到你不仅在写作技巧上得到提高,也在性格上得到了完善:更加确信自己的创造力和意识形态,尽管它们有时是非常规的。

你的作品,我给你父亲的反馈是:

他的小说读起来就像英语是母语的人写的那么好,我很震撼。所以,我慢慢地读了它,这是一篇关于爱,叛逆,忠诚,英雄主义的半圣经故事,还有天使和魔。

但如果你问我到底发生了什么,我还不能说得清。有太多的对白了。对我来说,说话的人和谁都不清楚。加上很多动作,情节很难跟上,可以改善。看起来他非常依赖对话来讲述故事。我还发现了一些陀思妥耶夫斯基的风格和其他寓言的应用,非常了不起。

最后,叙事的声音(戏剧性地)在结尾用了像“stuff”和“gonna”这样的词,当然还有“他妈的”。“所以,尽管使用swear和俚语很好,但在我看来,它们只有在符合说话人的叙述声音的情况下才能使用。”换句话说,在结尾出现的时候,似乎是蓝色的,所以作为一个读者,我想知道为什么这样的叙事会发生转变。希望这对他有帮助。

你父亲朴实地回复我:

非常感谢您的阅读并用心做的点评。 这篇作品我也是上周才有机会看到,周末顺便和孩子就此聊过几句。作为家长,有几方面的关注:他作品中表现出来的价值观和思想意识。

因为孩子不在身边,这是我了解他心智成长的一个机会,所以逻辑能否自洽、主题是否有正能量是我比较关注的方面。但文章里对情感的描写令我意外,我姑且先理解为青春期的萌动了。

作品的文学性,您提到的几个问题我有感觉,但缺乏您所表达的那种精确和到位,我也是学习了。对于最后部分语言风格突变尤其是脏词的使用我问过他,他的解释是没有完美的天使,为了表达天使在某些方面和普通人无异而特意如此安排。在他的设定里,每个角色都是有缺陷的,没有完美。我想,故事情节不够饱满,在人物刻画上就难免单薄了,只能通过对话和自叙的方式来表达。

作品所体现出来的写作能力和潜力,他现在处于什么样的水准?我的英语鉴赏能力有限,也没有参照,我也是间接了解到老师对他的评价不错,但我不知道这是否只是美式教育中普遍性的鼓励。所以特别想知道您的评判,以求对他的学力有更确切的了解。

其实你的父亲和我都意识到,在创作这篇小说的过程中,你实际是沉浸在一个虚构的世界中,在那里,你可以自由发挥想象力。在这样做的过程中,你越来越相信自己的价值观。随着故事的出版,我和你的父亲欣喜地看到你开始自信地拓展你的无限可能。你加入了varsity mathlete团队。如果你擅长数学,为什么要退缩? 刚到美国的九年级和十年级的前半学期,被贴上“刻板印象”和“亚洲书呆子”的标签,那不是真正的你。你对学习和挑战的热情,以及独立和创造性的思考,那才是你的组成部分。你很有动力,开始发挥自己所有的潜力,在十一年级时参加了所有最难的课程,并与mathlete和辩论队一起练习。出乎意料的是,你发现越来越多的人向你涌来;那些之前不认识的人开始跟你说话。这是因为你不再努力去适应了。在内心深处,你已经打败了过去的“旧我”。你开始让自己开心,而不是让别人开心。看似矛盾的是,人们更喜欢新的“自私的你”。现在,你知道自己是谁:独立,有动力,有创造力,并有不寻常的一面。我不知道未来会发生什么,但我知道你能经受住风暴的冲击。因此,我还想告诉你,我对你有信心。

在暑期文书写作的时候,我们讨论了你的写作思想和过程对你世界观的影响。你提到自己对“灰色地带”的想法很感兴趣,这也是为什么你在小说《怪物里的天使》中探索这个概念。不仅是人物的故事情节,还有他们每个人的积极和消极的感受,这让我回到了众所周知的“灰色地带”的概念。我尝试着去理解你。你说你不相信世界是单色的; 大多数东西都存在于灰色的中间地带,而这些“最重要的东西”包括人类的心态。我们每个人都以独特的方式复杂多样,因此,诸如“好”和“坏”这样的词都不具备定义特征的能力。我们都感到情绪- 愤怒的混合物, 幸福, 痛苦…这些不同的情感以不同比例在我们心中存在,导致不同的个性和行为。与化学平行,即使是相同数量相同原子的不同排列,也会产生具有不同化学性质的异构体-人类比原子更复杂。因此,你相信每个人都是善恶并存的,这取决于不同的视角——一个你能够深入研究你的人物形象的想法。

让我吃惊的是你提到写作是一种令人不愉快的工作,有时你不得不在两种对立的思想- 传统与独创性之间的冲突中挣扎。但写作可以让你去审视那些通常没有机会去思考的抽象的想法。你在《怪物里的天使》中,把上帝负面描述为一个疲倦、容易被操纵的老人。起初你担心这样的描述会冒犯宗教-这是你非常尊重的-因此读者可能很难意识到,在你的故事中,天堂是一个戏剧化的政治舞台的缩影,或者只是高中的等级制度。同时,你想确保个人的声音被听到; 故事的背景是你的想法,而你没有放弃自己的想法,在原始和无礼之间走了一条很窄的路。在老师的帮助下,你设法找到了一个不失礼貌而又不落俗套的平衡点。写作的挑战是你以前从未遇到过的,正是这种挑战激起了你对写作的兴趣,你说当你克服挑战时,有一种从未感到的满足。

我们讨论了很久你要学的专业,在大学里想学什么。我以前以为你会选择写作、哲学、自然科学。但是现在你正被心理学和神经科学所吸引,你一直好奇人们对事物的理解和反应。是的,我们生活在一个充满了人的世界,了解人是最重要的。你知道吗,申请过程的最大意义,你在不断寻找自己的学术兴趣。

你在做什么?

发出自己声音的力量

毫无疑问,在美国读高中培养了你独立思考的能力; 圆桌会议的学习方式让每一个人有机会表达自己的观点,这也是你和你的父母决定到美国求学的主要原因。在新生英语课上,大家正在读《罗密欧与朱丽叶》,老师罗伊特女士问你们对这些角色的看法。班上的每个人都说,罗密欧与朱丽叶是浪漫的傻瓜,他们对爱情的追求是令人惊叹的。然而,你却不同意。在课堂上咕哝着“我不这样认为”,其实你并没有期望别人听到你的话。但坐在老师旁边,罗伊特女士还是注意到了你。她问你为什么不同意,是否愿意把你不同意的理由向全班同学解释。起初,你觉得不舒服,害怕表达一些不同的意见,但罗伊特赞许的眼神和流露出的支持与期望鼓励了你,最终,你用仍然带着口音的英语表达了自己的看法:罗密欧与朱丽叶的悲剧是注定的,他们只希望得到他们永远不可能得到的东西,而不是采取相应的措施实现愿望,因此罗密欧与朱丽叶的悲剧应该是一个警世故事,而不只是一个歌颂人类爱情的故事。当你结束了评论,作为回报,罗伊特女士给予了你微笑。这是你第一次受到鼓励,自信地表达自我的想法,尽管它们可能与大多数人的意见都不同。

从此,在任何地方,你都愿意站出来发出自己不同声音。你和你的父母都是“the Six Bag Initiative” (“六个大包”公益网) 的成员。(网址:http://6bag.org) 并且,过去的两个暑假,你们都在贵州做了两周的公益活动:挨家挨户探访学生,和当地学生、家庭、老师沟通;了解申请助学金的孩子,汇报他们的基本情况;上传受助学生信息到网站;带领孩子做活动、做游戏;教小学生英语。我认为,这是一件很有意义的事情,建议你在高中的最后一个暑假再去一次贵州,把自己当成一个小记者:去采访学生、家庭和老师,尤其是回访之前采访过的学生,了解并跟进他们目前的情况,并且和过去两年的情况进行对比,看看他们的生活、思想、目标等等有没有变化,有哪些变化。你给我们的个人反思里写到:

从贵州回来后,我们的领导黄女士,建议我们优先考虑资助那些愿意学业结束后回到家乡的学生。我不同意她的看法,并在我们的skype会议上详细阐述了我的想法。我相信我们的帮助应该是无条件的,因为我们的使命就是帮助。我更希望我们的意图保持纯粹,所以互惠不应该是我们帮助的条件。其次,学生毕业后选择做什么是他们的决定。我完全可以理解,黄女士的观点是,学生回家可以帮助提升其他孩子,并延续他们自己的文化遗产。然而,我仍然相信,这个决定应该由他们决定的。我们应该给予彼此不仅是受教育的权利,而且也应该给予选择的权利。

同时,作为一个青少年,我也能同情那些不想学成回乡村的孩子们。如果在北京和上海这样的大城市有更好的机会,他们为什么不选择留在那里呢?我们都渴望更好的机会和平台,这也是我去美国的原因之一,如果我被安排在这样的情况下,如果提案被执行的话,我会觉得不舒服。

我相信我对这个问题的判断是正确的,所以我礼貌地告诉了黄女士我的观点。起初试图“反对”我的上司的念头让我感到不安,但当我明确自己的理由时,我发现有更多的力量想讲出来。黄女士耐心地倾听了听了我的观点。我真的要感谢她能充满耐心和优雅地接受一个少年的反对意见。最后,她建议我们就这个问题进行表决。大家都投了票,提案没有得到多数人的支持。因此,她收回了这个提议,把事情按照原来的计划执行了。后来她感谢我分享了我的声音; 这段经历告诉我,如果我对某件事有强烈的信心,就应该以坚定的信念和礼貌的态度去追求它,即使它违背了当局的意愿。

我们多次探讨你的学术兴趣,创意写作和新闻曾经是我们讨论过的,但你和我分享了你在课外活动中挖掘到的自己真正的学术兴趣——心理学和神经科学。你和我分享了两个故事:

你的上级指派你在贵州省采访了6个孩子,因为他们认为,如果学生和他们的同龄人交谈,有时会更自然一些。你喜欢人际交往,最难忘的经历是与一个赞助学生的家长袁先生交流。你们去他家拜访的时候,他急切地要求你们留下来吃午饭。一般来说,志愿者不应该给被资助家庭带来经济负担,尤其是袁先生病弱,走路也很困难。但他不让步,甚至试图阻止你们出门,所以你们不得不留下来。黄女士试图说服他不要给大家提供午饭; 但她的干预反而助长了他的决心。最后,他对大家拒绝他的好意表示愤怒。大家只得决定留下来,帮助他在厨房里工作。袁先生高兴地在厨房里踱来踱去,讲笑话。突然间,他就像一个十几岁的男孩,身上散发出了活力,你们惊讶地发现他被点亮了,在那一刻,他不再是一个忧郁的人了。一顿美味的午餐后,众人纷纷离开,你反思了这个经历,因为大家给了他表达感激之情的权利。袁先生需要释放他的感激之情; 最重要的是,他希望得到尊重。所以你们给了他一个机会,让他知道他是受人尊敬的。这一发现出乎你的意料,在贵州省之旅中,不仅让你认识到那些需要帮助的人,也帮助你认识到人的复杂程度。我们都想要不同的东西,我们对事物的反应也不同。这次贵州之行,你带着这些知识回到家里,开始对人们心理的研究产生了极大兴趣。

你的另外一个课外活动,在内蒙古呼伦湖生物多样性监测站实习,加强了你对社会心理学的兴趣。作为实习生,你和华山博士一起在他的生物多样性监测项目上工作。你们在早上和晚上通过呼伦湖国家保护区走了四小时不同的路线。在途中,你们统计了两种不同两栖动物的数量,将收集到的数据输入到数据库中,并将当年的数据与之前的数据进行比较,算出一种趋势。尽管是研究人员,窦博士也为当地生态系统进行了辩护,反对偷猎者和建设者。“对于不同的人,我采用了不同的方法,”他曾经说过,“当涉及到偷猎者,我们必须坚定。”我们向他们出示我们在警察局的证件,告诉他们我们有权逮捕他们。但对于那些计划在附近修建水坝和公路的建设者来说,谈话变得更加棘手。我们必须谈判和达成交易”。你在那里实习期间,陪同他游说当地居民不要在荒野中使用火,与公路建设者协商,并与来访的科学家讨论研究结果。每次与不同类型的人交谈时,窦博士看起来都不一样,采用不同的语言。他总是说一些他常说的话-“虽然我是一个科学家,但我还是要研究别人”。“我的专长是生态学,它与生物,包括人类紧密地联系在一起。对人类和科学的研究是分不开的,我们用科学来为人类创造一个更美好的世界。生物学是对所有生命的研究”。

我们很多的家庭和孩子都在找各种活动的机会,借以提高自己的竞争力。你的这些活动和反思在申请过程中除了证明你的实力,还见证了你的成长和坚持。最有意义的是激发了你对神经科学和心理学的兴趣,帮助你认识到这是一个跨学科的研究领域,可以把社会科学与生物科学结合起来。你想从社会和科学的角度来理解人们,既能继续拓展对科学的热爱,又能满足你对人类心理行为研究的渴望。因此你树立了奋斗目标:通过科学为他人服务。

你会去哪里?

通过打败自己来改变自己

还记得我和你父亲还有你一起与学校的申请指导见面之后,我们在你学校的小花园里讨论了ED学校的选择。你很坚定地选择了耶鲁,我们提醒你有可能会被defer,但是你很坚定,我们于是毫无条件地支持你的理想。你在RD阶段会去向哪里,此刻我也不知道。如果没有意外,你一定会被顶尖学校录取。但经历了早申请的挫败,或许你的成长是不一样的。我有一个学生,在接连被18所学校拒绝后收到了宾大和康奈尔大学的录取,他和我说的第一句话便是:这个世界上没有其他人比我更懂“信念”这两个字。

说起信念,我就想起了我们讨论过的越野长跑的故事。

你在九年级的时候加入了学校的越野长跑,希望去磨练自己的个性。这一决定受到了你中学经历的影响。在中学的时候,你还只是一个普通的孩子,被困在社会阶梯的中间。有个同学叫飞,他是每个人都喜欢的孩子,你们彼此都很友好。下雨天他甚至把自己唯一的雨衣借给你。然而,就在他给你雨衣的第二天,他在学校的食堂里被人嘲笑欺负,你什么也没做。你本来可以站起来帮他出头表达自己的感激之情,但你选择了沉默,这样就能“融入”群体不被孤立。从此你们再也没有说话,你对那段记忆感到非常羞愧和懊恼。想在高中时改变自己,做自己不敢做的事情,磨练心智。当你被邀请加入越野长跑时,你抓住了这个机。

越野长跑的真正魅力在于它让人感到自由。每次跑步的时候,都不是在和别人赛跑,而是在和过去的自己赛跑。你说你唯一的目的是: 通过每一次剧烈的收缩和放松超越以前的旧我。越野长跑并没有在某一天突然改变了你,你慢慢意识到自己是一个在失败中奋斗的普通人,可以通过打败自己来改变自己。那个随波逐流的孩子,对飞的冷漠,正是你想要超越的旧我。为此,你变得更加外向、更加自信,并努力让自己富有同情心。如果说,来到新的学校,新的环境,你从来没有感到不舒服,那是美丽的谎言,但至少你找到了自己的位置,而不是让别人为你定义。在这个环境里,你发现自己在表达观点时不受限制,在采取正确的行动时也毫不畏惧。我想说的是,无论将来你去哪里,你永远不会成为一个对像飞这样的孩子造成痛苦的人。耶鲁大学发榜那一刻你所展示的良善之心,已经是你超越旧我的证明。

亲爱的Hunter,大学申请何尝不像你生活中的越野长跑,只有不断地改进自己,才能收获喜悦和自信。祝福你在RD阶段找到适合自己的大学,在新的环境里,你会再一次超越自己,通过打败自己来变得更好。

我还想再说一次,我对你有信心,会陪着你,我们淡定地等。

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