“领导力”在美国大学招生官眼中是怎样一种存在?

美国大学为何如此看重申请者的“领导力”?招生官们又是如何看待这种能力?高中生在挑选、设计课外活动和撰写申请材料时,应该注意哪些要素?在提升“美式”领导力之余,学生们对此该作何反思?本文将为您一一解答以上问题

开篇思考

1、如果你是一只蚂蚁,当你随着队列行进时,你会走在最前面、中间还是最后面?

2、在招生官眼中,以下哪些活动能体现“领导力”?(多选)

1)学校西班牙语社的社长

2)在学校、社区范围内的竞选中当先锋人物

3)在周末、课后或打暑期工时被任命为经理等

4)当夏令营的生活顾问

5)在别人家里、教堂等当私人保姆

6)教小孩子学数学、音乐等等



过去的成功能有效预测未来的成功

美国大学(尤其是名校)都非常看重申请者的“领导力”,且大多招生资料上对此有明确的要求。一般来说,“领导力”在大学申请中的地位并不能超越成绩,没有决定性的作用,然而也确实有不少成绩不够高、但因为在课外活动中体现出出色且有创意的领导力而成功申请到了好大学的案例。

哈佛大学

哈佛看重申请者的“成熟度、性格、领导才能,自信心、热忱、幽默感、活力、对他人的关心以及在压力之下能否保持淡定优雅”等几个方面。

——官网招生页面



普林斯顿大学

我们在寻找那些能给自己的学校及社区带来改变的学生。请告诉我们展现了你领导才能的活动、兴趣、特殊技能和其他课外活动。

——官网招生页面



耶鲁大学

耶鲁致力于寻找在学校的培养下能成为领导的学生,无论他们投身于什么领域。

——K. Brewster(前校长)



为什么美国大学招生官如此看重“领导力”?因为他们希望被招进去的学生不只在学术方面有突出表现,也希望他们将来能走得更远——无论他们身处什么社会阶层,他们都应成为活跃的公民,成为学校或社会上某个领域的领军人物,产生一定的影响力。 

 

而这些个性与能力上的差别很难从标化考试等学术方面的成绩高低来判断,故高中课外活动就成了考察申请者在成为领导的能力和兴趣的最佳途径。美国大学相信,过去的成功能有效预测未来的成功

 

Emmi Harward

The Bishop's School升学顾问主任

加州私立学校升学顾问协会执行董事

领导力本身在大学申请中没有决定性作用,但它能让一个学生在众多的竞争者中脱颖而出, 能让招生官看到这个学生以后在大学里可能产生的影响,也能有效预测他们毕业之后在社会上能产生的影响。



美国大学招生官所欣赏的“领导力”

不少高中生都积累了各种各样的“社长”、“主席”等头衔,但头衔本身不足以说明任何问题,而没有头衔也不等于就不具备“领导力”。 对于大学招生委员会来说,领导力有多种表现形式此外,也不宜简单地把“领导力”理解为“权力”或“管理能力”

 

那么,美国大学所指的“领导力”到底为何物?其中包括哪些重要因素?

 

Robert J. Sternberg

塔夫茨大学艺术及科学系前系主任

《21世纪的大学录取》作者

“领导力”的作用应该是在一定程度上给这个世界带来一些积极、有意义和最好能持续的改变。那些能被顶尖大学青睐的申请者并不仅仅只是在学术或工作上表现突出的人,而是有原创精神、能在他们所涉足的领域成为先锋人物、并引领其他人共同前进的人。



1 团队意识

所谓“领导”一个团队,就是带领着团队中所有的人一起前进、而不是只有自己跑在最前面。这就要求当领导的人观前顾后、统筹大局,并有强烈的责任感,这是领导力产生作用的基本条件。

 

文章开头的题1是一道奖学金面试题。面试官孙女士说,学生们的回答毫无悬念——所有学生都说自己会走在最前面。“我就在想,这些学生中有没有谁会记得还要回头看看,确保后面的同伴都跟上了

 

孙女士认为,一位伟大的领导可能会走在队伍中间,因为在那里他/她可以观前顾后,加强对前后两头蚂蚁的管理,也可以及时为两头有需要的蚂蚁都提供帮助,保证没有队友会走丢或跟不上。与此类似,一位伟大的领导也可能会走在队伍的最后面,这样他可以监督和指导整个团队行进,确保每一位队员都稳步前进,并且方面给他们分配任务





2 应对困境的能力

题2的答案是“以上选项都能”。这些事情之间的共同点就是参与者需要从头到尾、完完全全地负责做一件事情,要关注到这件事的方方面面、制定秩序、带动进展,而不是只在其中某个环节起作用。

 

在这个过程当中,领导者必然会遇到或大或小的困难。应对困境的能力包括解决问题的能力、决策能力、应急能力。故题2中提到的“当保姆”和“教小孩”等其实都是非常锻炼领导能力的活动。

 

而很多时候,领导力并非只体现在你所做的事情上,也表现在你在困境中如何自处——作为一个领导,他应当能在困境中调整心态 ,例如克服焦虑、保持镇定和乐观等等。



3 影响力

美国文化崇尚团队合作,一个人要么当队长,要么当队员,总之要在一个群体当中;而离群索居、只顾独自积累知识的人则会被人认为非常自私

 

美国大学认为,即使是在一个学术机构当中,学生为了学习而学习、光会学习也是远远不够的,学生必须要有一定的影响和改变他人的能力对他人、对社会做出自己的贡献便是领导力的具体体现及结果

 

例如,在课堂中,影响力表现为提出一个话题,引起大家的讨论,或者让班上比较安静的同学也来说出他的想法。 



Ms. Sun

AdmitSee.com UC系统驻站专家

AskMsSun.com创始人

想想你对你所在组织做出过什么贡献、对你所定的目标付出过什么。领导力的重点不是站在队伍的最前头或空顶着一个头衔,而是你为你身边的人和事都做了什么





如何判断你做的活动有没有“影响力”?大体上有两个指标:

1)有可以量化的结果(如吸引了500名观众、卖出了5000件产品);

2)达到了一个具体的目标(如获得了全国总决赛冠军)。

 

当填写“公共申请表”(Common Application)中“活动”部分时,一定要清楚地通过以上两点来表现你所做的活动所产生的影响力。

4 原创精神

可以说,领导力的核心就是“改变”——改变他人、改变世界。然而,没有“创新”,就很难有“改变”。“社长”、“主席”这样的头衔以及一些常见的活动并不一定会引起招生官的注意,因为有这样头衔和做过类似活动的申请者实在太多。你必须主动寻求机会、开动脑筋、在某个方面开创先河,并带领其他人一起去达成一定的目标

 

但这并不是说一定要去开创一个新的社团(但如果可以,那当然好),也可以利用已经加入的社团这个平台,做出在形式、内容、影响范围等方面有所创新的活动。

 

Ivy Labs 点评

那么,在升学文书中该如何描述自己的“领导力”?大致来说可以分为两个方面:

1)强调自己作为一个领导、在活动中得到了怎样的成长(以上1和2)

2)讨论在服务自己的组织和身边的人这两方面上,你取得了什么成绩(以上3和4)



通过合适的活动展现“领导力”

美国大学的招生方式不断在改进,以便识别不同背景、不同条件的申请者在展示自己能力和才华的时候会用什么不同的方式。在评价申请者的个人能力和个性特征时,招生官会结合他们各自的背景——看看他们来自怎样的家庭、能够得到怎样的机会。故无需担心自己所做的活动不够“高大上”、“领导力”的影响范围不够广等等。

 

在挑选和设计活动时,需要注意的有以下两点:

 



a 与最感兴趣的领域相结合

原因有两个:一是你在这个领域会有更多的热情和灵感,一是你必须抓住一切机会向招生官展示你的兴趣和个性。如果你想申请美国的顶尖大学,这一点尤为重要。因为名校不需要“全面发展”的学生,他们更喜欢能在某个领域成为“专家”的人。

 

将活动集中在某一个领域不等于只能做某一种或某一相同类型的活动,而是要以不同的方式从多个角度来体现你的能力、更立体地呈现你的个性。例如,如果你喜欢戏剧,你可以参加校内外的戏剧社,组织公益性质的小剧场演出(例如为渐冻病患者筹集资金而进行的义演)、校园剧本大赛、教幼儿园小朋友戏剧表演等等,而在这些活动中,你必须是以领导者的身份去策划、组织整个活动。

 

因此,是否加入“学生会”是值得认真思考的事情——如果学生会的工作确实是你所感兴趣或擅长的,或者你到了大学想读政治科学等相关专业,那就参与;否则,不要为了增添“领导力”而去加入一个看起来和“领导”联系紧密的团体。

 



b 积极寻找校外活动机会

在校外活动中体现出来的领导力也相当重要。如果你想自己能被别人注意到,想知道自己擅长什么,下课了就赶紧离开学校,到外面去找找看有什么吸引你的。因为校内活动能展现“领导力”的机会较少,故竞争激烈,且创意空间较小



案例

蕾拉(Leila)蕾拉是个好学生,但不是学霸,平时通常得A-。她选修了三门AP课,十一年级末都考了5分。

 

她原先是给校报供稿的高产写手,很擅长就高中的相关政策和科技采访校内外的行政人员。然而,她三年来的努力没有得到认可,后来校报编辑部的学生还是选了他们自己圈子里的人当新闻主编。蕾拉因此失去了一个在校内活动中展现其领导力的机会。

 

蕾拉决定到校外去寻找展现才华的机会。十一年级的六月底,她在给地方报纸写一篇专栏文章,关于“共同核心”教学大纲(Common Core Curriculum)给小学生带来的不良影响。七月中,蕾拉开始写博客,倡议高中生们都到校外去寻找展现领导力的机会。这个博客做得很成功,有品牌营销公司看中蕾拉的原创力,主动和蕾拉联系,邀请她去当暑期实习生。

 

蕾拉知道自己想要什么,能掌控自己的人生,并且做出了有一定影响力的事情。她因此成功引起了大学招生官的注意,让他们相信她到了大学也同样能给校园带来一定程度的影响。后来,蕾拉被她心仪的常春藤大学和另外四所顶尖大学录取了。



批判地看待美式“领导力”

美国名牌大学所看重的东西就一定是这世上唯一正确的东西吗?高中生们经历过大学申请的漫长过程之后,在对待“领导力”这个概念以及评价自己和他人的相关能力和个性时,应该注意什么?

文化不公

要成为一个天生的(或说是一个有自信的)“领导者”就等于说要避免成为其他可能的角色,如“天生的追随者”、“天生的队员”、“天生的独狼”。然而,这些“其他可能的角色”,在美国以外的别的文化中,即使不能说被大众所欣赏、也至少和“领导”有着相同的地位。



Lan Liu

《超越美国模式》作者

领导力在不同的文化中有不同含义。可惜的是,大家总是带着美国式的偏见来看待这个东西,给它赋予了不恰当的色彩,而不是用更开放的眼光去追求一种有全球化意义的领导力。

——“美国模式以外的领导力”,《哈佛商业周刊》



我们应该多思考一下,这个带着明显美式烙印的“领导力”,是否将来自其他文化背景的申请者置于不利位置——而在这些文化当中,特别是在成年人中,领导力有其他的表现形式,或者是根本不被鼓励的。

 

例如,在许多欧洲大学中、至少是在纯学术领域,被鼓励和推崇的素质是“独立”,也就是一定程度的“孤立”。学校不鼓励学生们在任何层面上进行合作、获取管理技巧以及学习跟从或领导——在这些人群中,不存在“领导”和“被领导”的关系,每个人都是独立的个体,进行着独立的思考和工作。

 

欧洲大学所重视的不是你对“这个世界”做出了什么贡献,甚至不在乎你对学校、同学有什么贡献,而更重视你在学业上的表现、在自己那小小的学术领域做出的贡献

 

在牛津大学,老师心目中的理想学生不是一名“领导”而是“”,这一点体现在本科教育的方方面面以及各个阶段——学生和教授单独见面,教授也完全是根据学生独立研究的能力给他们进行评估。而“领导力”和相关的能力是不会被考虑的。





个性不公

大学真的有必要把每个学生都培养成领导吗?成为一个“好领导”和成为一名“理想学生”两者之间能划等号吗? 这确实很值得探讨。因为,当大学把“领导力”看成是必备素质时,我们就很可能因此忽视了其他一些不那么明显的素质,例如成为一个好的随从

 

话说回来,每个人都有可能遇到需要发挥其“领导力”的时刻(例如题2中的几种情形),也都有可能成为随从。而在锻炼“领导力”的活动中,我们也能更清楚自己应该成为怎样的随从,才能为团队做出最大贡献。





Ivy Labs 点评

不管怎么说,美国大学所看重的领导力都是积极、正面的。尚且放下功利心,提升“领导力”对每个人的人生也有很大益处的,如能帮助自己建立自信心、提升责任感、拓展朋友圈等等。

 

但学生们不能给自己一种错觉——美国大学所看好的领导力就是唯一正确的、而中国或英国的理念不如美国的先进,或如果自己或他人没有达到美国人所设立的标准,一定是其能力上和认知上有缺陷。学生们在朝“美国模式”所定的目标进发的同时,也要学会尊重世界上文化、个性等方面的多元化






主要参考资料:

 

How to Get Leadership Experience in Your Extracurriculars

http://blog.prepscholar.com/ho...our-extracurriculars

What is Leadership in the Context of College Application

https://www.admitsee.com/blog/...college-applications

Why are American Colleges Obsessed with “Leadership”?

http://www.theatlantic.com/edu...h-leadership/283253/

Why Leadership Matters (for College Admission)

http://collegeadmissioncentral...-leadership-matters/

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