2016 年美本申请之学术思考(下)

原创 2016-04-21 孙小秣导师 美国常春藤教育

第三章:课程选择和学术兴趣的逻辑关系

1、选课需要符合高中毕业学分的要求。核心学术课程一般包括英语、数学、历史或社会科学、科学和外国语。选课时尽量做到均衡,同时还需要考虑如何平衡学业和课外活动的时间分配。通常情况下,学生应尽量保证每年参加课程的包含这些核心课程。

2.、适度选择大学先修课程(AP)。顶尖学校需要学生在高中阶段有能力学习挑战性的课程。AP课程的平时成绩和AP考试的分数,能帮助招生官预测学生未来在大学的学术能力。国际文凭课程(IB)也一样覆盖了大学预科水平,通过标准化的IB国际考试测量表明学生可以接受大学的学业挑战,也能赢得大学学分。越来越多的大学接受IB国际考成绩取代SAT考试成绩如纽约大学。如果学校不提供AP或IB,可以通过自学选修荣誉课程或其他高级课程,总之,大学希望看到最具挑战性的课程,但前提是保持好的GPA和IB或A-level国际考成绩。

我们今年和去年都有学生在A-level课程的国际考试中英文成绩失利而影响录取结果。我们观察到这两年在国际考失手的学生最终都是被UC系列录取,其他学校几乎都拒绝了,说明UC系列学校更关注国际考之外的成绩。

另外,中国学生普遍在AP数学、科学和技术类考试有很大的优势,AP人文课程相对感到挑战,如果这部分的成绩不理想,SAT或ACT的阅读和写作部分的好分数会是一个很好的解读和补充。

3.、GPA(平时成绩)的换算。大学通常并不看加权的成绩,他们会更关注没有加权的成绩。此外,不同的大学往往会重新计算GPA(平时成绩),这样GPA不被非核心学术课程如健身、合唱、戏剧或烹调等科目弱化。

4.、高中学术成绩呈上升的积极趋势。大学希望看到学生的整个高中三年选课的逻辑性和成绩水准。大学希望看到三年GPA呈上升趋势,学术能力正在改善,而不是恶化。在难易课程之间做选择时,需要寻求挑战,而不是避开,并且做到挑战成功。拿更高的课程的B比低级课程的A好。另外,大学要求提交12年级的完整成绩单,尤其是收到录取决定后的完整的GPA成绩,如果最后一个学期懈怠而导致严重下滑,这将是一个巨大的打击,甚至被取消录取。他们希望看到学生在12年级仍然不断挑战自己。

5、熟悉和了解大学的学业要求。许多大学,特别是那些竞争超强的大学,对高中所选课程有具体要求,例如,第二门外国语的要求。最好是能单独研究每个学校,以确保符合所有学科的最低要求。在美国,典型的核心科目需求如下:需要学习4年英语,3年数学(强烈推荐4年),2年历史或社会科学(建议3年),2年科学(3年推荐), 2年外国语(建议3年)。绝大多数中国大陆学生高中学业安排是固定的,涵盖了以上的基本要求。

但对大陆的学生而言,第二外语并不是必须的,有法语、德语、意大利语或拉丁语的学习经历的学生更容易被顶尖学校青睐。大学教育也越来越多强调全球意识,所以如果有英语之外的外国语言将会更有竞争力。需要注意的是,美国大学宁愿看到深入地学习一种语言(一般至少持续学习2—3年),而不是对几种语言一知半解。另外,在不同的课程之间作选择时,学术诚信也是非常重要的。一个学生选择戏剧,出于真正的热爱还是为了避免不同的(也许是困难的)学科的挑战?

6、美国高校非常强调数学能力。如果申请工程学院,然而成绩单上的数学和科学成绩却很低,那录取的机会可能会因此而减少。实际上不只是工程专业、经济和应用数学有关的学科都需要考察数学能力,在人文学科的申请中,数学也是其最核心考察的课程之一,只是对数学方面的强度和深度的要求不及理工科。

以斯坦福为例。在大家的印象中斯坦福偏理工,实际上斯坦福不像麻省理工或加州理工那样专注于理工,其经济学、文学和艺术也是难以置信的强大,其人文科学为主的课程毫不逊色于哈佛、耶鲁或普林斯顿。但不能忘记的一个事实是斯坦福仍然非常重视基本核心课程。即使不申请理工科,数学仍然是其最重要考量的课程。如果高中三年选择了最简单的数学系列课程或SAT数学部分分数略低,都会给申请带来负面影响。所以,以文科为主的学生一定也要把足够的精力投入到数学这个基础学科,而不是仅仅关注自己成绩单上的美国历史或英语成绩。在我们看来旧SAT数学部分在720-800分范围,或ACT的数学32-36分之间是一个比较好的基础分。

7、选课的时候一定要注意持续地加强阅读和写作能力。在美国上大学需要迅速准确地记录老师上课的知识点,课后需要在很短的时间之内完成大量的阅读,而且大量的论文写作更是需要有很强的逻辑能力、词汇量和写作能力。

招生官希望从申请材料的各个细节中判断和确定学生阅读和写作的真实能力。比如托福和SAT阅读和写作的单项分数、第三方面试中当场完成的写作部分,甚至与招生办公室的来往邮件与其提交材料写作水平的匹配。我们不关注的小细节往往会出卖学生的真实能力。我们曾有一个学生收到了曼荷莲学院的一封邮件,询问她是否愿意春季入学,她非常随便潦草地答复了自己的意愿,学校很快回复把她放入了待定的名单,可见有时候这些细节决定了成败。

8、美国大学非常欢迎学生跨学科学习。招生官很想看到申请人有兴趣了解如何使用计算机科学或数学领域的技能来细化分析人文的专业知识。在申请人文课程中提及到将来跨学科学习工程数学等会对申请有很大的帮助。例如,我们的一个学生感兴趣学习人类学,课外的学术课题是研究少数民族原生音乐的传承,在他的申请中提及到了如何使用统计分析来完善纪录片。这种跨学科的学习能力在西北大学、宾夕法尼亚大学的申请中尤其被招生官青睐。顶尖的美国高中提供各种类型的跨学科课程,这已经成为一种流行的趋势。

9、展现选课和学术兴趣的逻辑关系,即选课和个人的学术兴趣定位要吻合。例如,很多中国学生有浓厚的STEM(数理工程)的学术兴趣。如果确认自己的定位是STEM,那申请的核心便是突出自己在这个领域的卓越成就。 具体操作可以选择最有挑战的STEM课程,如:选择微积分BC,而不是AB;尽量选修AP物理和化学。还可以课后在网上或附近大学选修有挑战的相关课程。

我们有一个学生非常喜欢计算机科学,他选修了学校开设的AP数学、AP物理,通过网络自学了AP计算机科学课程,并且通过自修,获得了Cisco(思科)的网络工程师证书(CCIE)。他课后还参与了科技创新有关的活动,培养工程的思维和解决问题的能力。招生官最想看到的是有才华的STEM学生对这个领域的热爱、投入、专注和勤奋。同时,招生官也不愿看到因为喜爱STEM而忽略了其它的学科学习。

我们有一个学生非常痴迷机器人。他把自己所有的时间投入研究机器人,有时候甚至牺牲了西班牙语的学习,物理课程的作业和小测验都怠慢了,他对机器人的强烈兴趣和痴迷让他连睡觉的时间都没有。最后,他的物理获得C还是影响了他的学习和最后申请结果。

我们有一个学生的学业兴趣点是英语文学、历史、现代语言、古典语言、哲学和宗教。从他高中选课完美地展现了他对历史和宗教的热爱。十年级他的英语课程选修《文学传统的定义》,历史课程选择了《现代世界里的西方》。十一年级他被选入学校最富盛名的通识教育实验课——“美国研究”,这是一门美国历史和文学的跨学科的组合。他选修的历史课是《20世纪世界历史》。在一个美国文化研究的项目里,犹太诗人丹妮斯•莱维托芙(Denise Levertov)神秘主义和日常生活结合的诗给了他启发,在这个女诗人的传记里,他找到了对这位诗人影响极大的俄国作家陀思妥耶夫斯基。如溯本求源一般,他去读了陀氏的著作《卡拉马佐夫兄弟》,啃下这部艰深巨作的同时,他内心也受到了极大的震动。十二年级英语课程,他选择定向研究项目,他与老师一起设计自己的英语课程,决定研究陀氏的著作《卡拉马佐夫兄弟》,并成功地得到系主任和教务主任批准,由他的英语老师单独教他的专属研究课程。同时,他选择修读以研究为主的历史课程,研究在历史的长河里人类面临的道德和伦理问题。
第四章:学术能力的拓展和学术活动的早期计划

我们相信,每一个学生都有着自己独特的优势和学术兴趣,提前寻找和发展这些只属于学生个体的学术能力尤其重要。学生需要在规划中清晰地回答自己的一个或几个学术兴趣的发展过程,学术兴趣与要选择专业之间的逻辑关系和选择的学校如何能帮助自己拓展和完善这些学术兴趣。

在这里,我们需要关注一下美国大学新的公共申请系统(CAAS)。这个系统的启用将会成为美国高中四年学术成长及课外活动的记录仪。CAAS系统将分为两部分。第一部分是联盟协作平台(Coalition Collaboration Platform),让学生记录自己高中四年的成长日记。该平台需要学生提交标准化考试成绩和高中成绩单,内容只有学生本人能阅读和修改,可以选择分享给自己的申请顾问或学校。同时,这个协作平台也是多方信息交流和分享平台,学生可以在平台上直接获得大学招生动态和申请建议。

CAAS系统的第二个部分Coalition Application则是院校申请系统,第一批使用的学校将会在2016年暑假启用。学生可以选择和修改自己成长日记里的内容,将其提交到申请系统上进行申请。

该系统计划于2016年4月上线,第一批使用该系统的院校将会在2016年6月正式向9-11年级的高中生开放。短期难以取代CA系统,但将影响2017年本科生。可以预期,未来中国大陆的优秀高中也会陆续跟随仿效使用,试图建立起美国大学所认可的信用体系,因此,从高一甚至从初三如何开始系统地早期规划成为每一个家庭不得不关注的问题。我们摘选部分日志和大家分享,非常敬佩妈妈陪伴孩子成长的用心和这个过程中保持的理性思考。

2014年12月23日
关于孩子的研究项目, 孙老师的建议去"耶鲁试验室"做研究 ——教授的耶鲁实验室是利用果蝇和小鼠等模型进行方法学和发育疾病机理研究。我自己也是非常喜欢做研究。期待这个研究中......

2015年3月27日
我们的时间昨天早上,孩子激动的急迫的跟我视频,告诉我:“妈妈,我要跟你讲很多,我太兴奋了 ,我进了耶鲁的实验室,先见了雅湘叔叔和李教授.....他们现在正在研究乳腺癌和盆腔癌....他坚定从事研究乳腺癌和盆腔癌的原因是他们家里的好几个家庭成员由于这病因,很早走了,他相信这是遗传的因素,因此一定要攻破这个难题......我们聊了很多,我也提出了我的疑问—我外婆是糖尿病,教授很高兴我的提问,我们就糖尿病又展开了话题.....他们都很好,非常友好,今天学了很多.....明天我要去看他们做实验,周六日实验室不开放哎。

2015年3月29日
今天孩子兴奋地告诉我“今天我看到教授做实验了.....我也做了个小实验,虽然只有短短的10几分钟,但感觉非常好。最重要的是我们又谈了糖尿病,教授给我讲了一个他的台湾同学从事的中医有一方已经治愈了很多糖尿病的处方。教授会发给我,如果外婆的糖尿病真能治愈,那真是太好了......”妈妈想说“孩子,你善良,懂事,明事理,感恩….”我们又讨论了,暑假需要学习生物课的计划,为实验做进一步的铺垫。

2015年4月3日
昨天孩子收到耶鲁李雅湘教授的糖尿病的中药方了,真是太好了!孩子也是非常的懂事理,上周在耶鲁实验室时问教授“把处方轻易地给别人,会不会对研究出此处方人有影响”,“只要不拿这个处方去赚钱,去救人治病,就应该把它发扬.....”教授的回答给了孩子很大的鼓舞。

2015年4月10日
孩子喜欢每天的高尔夫练习,每天的进步让她欣喜!早上视频孩子提到了关于AP课程的计划,是的,按照计划一步一步去实现,向着目标前进!AP欧洲史,AP化学,AP生物,AP数学,AP英语,AP法语,AP美国历史......每一门课程背后是付出。关于摄影社,孩子和管理摄影的老师沟通了,哈哈,这就是个艺术家,浑身充满艺术气息,对于管理摄影社—处于无政府状态,他沉浸在自己的摄像世界里......管理摄影社的十二年级学长,听说也是超艺术的人物。正如你说,和他谈谈,从不认识到认识,把自己对于摄影社的管理成长理念娓娓道来。学长支持你的,很多事情就是“好事多磨”。自从陪孩子申请美高,无时无刻体会着坚持的重要性,对于我自己来说也是不断地在坚持中成长!

2015年4月11日
孩子终于把修改了几遍的全美私立中学中国学生联合会换届竞选的稿子完成了!是的,孩子对于联合会有很有多想法,有很多合理的建议,有各种美妙的创造!

2015年4月14日
人们总会遇到不同的困难,或难以逾越的困境.....不断地接受新挑战是到达制高点的有效方法。对于孩子来说,高的GPA,多门AP, 超高的SAT,深入地科学研究,活动, 社区服务.....需要孩子们不断地挑战新高点。这就是美国教育,能够让孩子掌握更多的更实用的知识。

2015年4月21日
今天我又跟老师去沟通了,非常兴奋—如果我每个星期投稿一次,那么我有非常好的参与度。明年这个时候竞选主编,通常会根据参与度来选,那么我有足够的参与度,我就可以竞选主编!我们学校有DNA的项目,今天我也去找AP生物老师聊了,他是非常高兴我的暑假能够参加教授的科研,他告诉我下周关于DNA辛普森大学的老师将来我们学校,我将去见面。下个暑假我们学校还有和另外一个非常有名的实验室出了4位诺贝尔奖,有7-10个星期的科研.....这就是美国教育,真正的学才所用,只要你努力你追求,都有机会。

2015年6月16日
期待了几个月的实验室今天终于见面了.....教授是用果蝇研究阿尔茨海默症的世界级专家....一个敏捷语速快捷,绝对有思想和蔼又帅气的男人!这世界真的非常有意思,下午孩子就在实验室了!她感觉非常有意思,喜欢.....整个实验室大多数地盘被果蝇占据着!实验室的小伙伴们观察和跟这些果蝇打着交道,研究一步一步进行....博士的姐姐看起来严谨,硕士的姐姐更加和蔼可亲。

在母女两年的记录中,我们看到了她和妈妈以及我们导师的成长,正因为有这样的学术早规划,密才能进入英特尔科技大赛。2016年3月19日,英特尔科技大赛的区域赛区,我们的一位在美国读高中的学生的妈妈在给我们发回的短信写到:“密感觉这次比赛她最大的问题在于她写了太多太细,展示板做得不够精致,她仔细看了别人的展示,研究成果没有密的深入,但他们排版都很精致,侧重展示实验的过程。密觉得要是早点参加,8、9年级开始就好了,那么就有足够的经验了! 很愿意让低年级的家长知道规划要早,学术的早期计划的重要性”

那如何做好学术规划呢?在选择指导机构及计划时,家长应该考虑机构的学术资源及口碑、导师拓展学生兴趣的能力及职业道德规范、学生家庭和导师之间的默契度和信任度以及规划的落实能力。四年的辅导计划因人而异,我们一般会根据经验、结合每个学生的背景特质和每个家庭的需求与偏好,客观地为学生制定出具有前瞻性且适合自身和家庭发展的早期学术方案。主要安排如下:

九年级(初三)
1)我们会在开学前的暑假和学生及家长讨论课程设置。我们不仅会了解学生在九年级的课程选择,更会深入分析学生学术能力的强、弱势、在未来四年的发展空间以及各科目得到保持、弥补或强化的方法路径,并确定最终目标成绩。

2)九年级学生最迫切要获得的是良好的阅读习惯。我们会针对他的兴趣与需求推荐书籍,并对阅读进度作出明确要求。

十年级(高一)
1)我们会根据学生在过去一年的学习情况,提出有针对性的建议,以强化其学术优势。必要时,我们会将学习计划与课外活动规划有机结合,并为学生提供相关资源。我们也会最大程度地挖掘学生的潜能,例如,让学生参与学术课题学习或研究(若学生喜欢心理学,我们可能建议他系统地阅读心理学大学课程、自学耶鲁大学心理学网上课程、预备十一年级学习AP心理学,并在学校的做学长咨询师、给学弟学妹做心理咨询)。

2)我们会给每位学生指派一位导师,督促学生对学术课题的执行,并在必要时提出修正方案。

3)我们会建议学生利用暑假选修学分课程,或参与科研项目,以拓展学术兴趣并提升学术能力。

4)导师团队会和学生及家长根据评估共同制定大学申请所涉及的SAT1、SAT2、AP、托福四个方面的提升方案及时间表(基础比较薄弱的学生需要十年级暑期结束前达到托福目标成绩)。

十一年级(高二)
1)我们会深入了解学生的学术才能和兴趣,找到学生学术课程和课外活动与之后的所选专业的清晰逻辑关系,并找出真实学术能力和梦想专业的要求之间的差距。例如如果SAT数学成绩不太好,物理分数低于平均分,那么按“航空工程师”的方向进行规划就是不太明智的选择。

2)学生应注意十一、十二年级AP课程的顺序和难易搭配,以及网上课程的补充。对部分有杰出成就和学术特长学生,我们会推荐其参与专业认证课程与认证考试。

3)我们会鼓励学生参加各种学术比赛并获得奖项,以及选择难度更大的暑期加修课程或学术项目。

4)最后,学生必须在暑期结束前做好所有研究论文或科学调查的收尾工作。
(全文完)

Add Comment

Comments (0)

×
×
×
×